22 miliony USD BASF i Materialise Essentium Inwestycja, analiza i komentarz

BASF Venture Capital wraz z Materialise i Genesis Park zamknęły swoją 22,2 miliona dolarów inwestycji w Essentium. Firma stwierdziła, że ​​"Runda finansowania zostanie wykorzystana do skalowania produkcji, inżynierii, międzynarodowej dystrybucji, sprzedaży i działań marketingowych, aby zaspokoić zapotrzebowanie rynku na niedawno wprowadzoną platformę Essentium High Speed ​​Extrusion (HSE)", co według niej będzie miało wpływ na "procesy produkcyjne w przemyśle motoryzacyjnym, lotniczym, produkcji kontraktowej i biomedycynie."

Sven Thate z BASF Venture Capital oświadczył, że

"Uwolnienie i przyspieszenie potencjału produkcji dodatków dla naszego klienci są dla BASF priorytetem. Nasza inwestycja, wraz ze strategicznym partnerstwem rynkowym BASF z Essentium, rozwija tę strategię. "

Blake Teipel, dyrektor generalny Essentium powiedział, że,

" Produkcja dodatków przemysłowych jest dojrzała dla transformacja. Paradygmat problemu / rozwiązania jest wyjaśniony dzięki niezależnym badaniom zleconym przez kierownictwo produkcji przemysłowej, w którym 100% respondentów stwierdziło przeszkody w korzystaniu z druku 3D w produkcji na dużą skalę, a 88% stwierdziło, że ich branże "zaoszczędzą miliardy dolarów na kosztach produkcji kiedy bariery zostaną wyeliminowane. Wyeliminowanie tych barier jest tym, co zapewnia Essentium. "

Co to jest Essentium?

Dostarczanie na papierze można sobie wyobrazić. Essentium to materiał bazujący na Texasie (znowu Pflugerville, czy to jest coś w wodzie?) I OEM drukarki 3D, który ma na celu wyprodukowanie drukarek 3D i materiałów do produkcji. Ich oferta jest bardzo aktualna i wydaje się, że zaznacza wszystkie właściwe pola. Twierdzą, że ich maszyny są dziesięć razy szybsze niż maszyny obecnej generacji. Ich platforma HSE 180 S będzie drukarką 740 x 510 x 650 mm z temperaturą dyszy 600 ° C z regulacją temperatury w zamkniętej pętli i 110 ° C, "całkowicie zamkniętą, multimodalną ogrzewaną komorą" i "200 ° C temp. nagrzewania; ogrzewane łóżko z wieloma powierzchniami. "Wszystkie etapy ruchu są liniowe, a drukarki twierdzą, że prędkość ruchu wynosi 1m na sekundę.

Drukarka kosztuje 75 000 USD, a jeśli ma taką temperaturę, może drukować materiały o wysokiej wydajności, takie jak jako PPA, Ultem, PEKK, PEEK i podobnych materiałów. Firma chce odwołać się do produkcji i tworzy materiały razem z BASF.

Co Essentium sobie z tym robi?

Każda wysokotemperaturowa maszyna przemysłowa z dużą prędkością będzie ekscytującypropozycja w tej chwili dla firm z branży lotniczej i motoryzacyjnej. Kończąc Octagon, firma ma wizję robienia materiałów i maszyn jednocześnie, co wydaje się być dobrym podejściem. W partnerstwie z Materialise, który ma wieloletnie doświadczenie w produkcji, mogli uzyskać wiele naprawdę fachowych informacji zwrotnych na temat korzystania z druku 3D na częściach końcowych. Ogromne doświadczenie w zakresie oprogramowania Materialise może być również prawdziwym dobrodziejstwem dla firmy. Mogą również uzyskać kontakt z przypadkami użycia i klientami w druku 3D, aby uzyskać ich opinie za ich pośrednictwem. Dzięki BASF na pokładzie mają ogromną wiedzę na temat polimerów, a także prawdziwy przemysł chemiczny.

Essentium ma również technologię Flash Fuse. W modelowaniu osadzania z wiązaniem (FDM, FFF i wytłaczanie materiału) jednym z problemów jest budowanie warstwy obiektu po warstwie. Tak więc w płaszczyźnie X i Y kładziesz fajny, melodyczny, gloopy plastik, a potem idziesz po warstwie i robisz to ponownie. Następnie czekasz, aż te dwie warstwy opadną delikatnie i twardnieją. Oczywiście, pomiędzy tymi warstwami będziesz mieć problemy z przyczepnością warstw, a przez to z ogólną siłą części. Jeśli zostaniesz oderwany, twoja część będzie rozpadać się w miejscu, w którym warstwy mają być zespolone. Zadrukowane części FDM 3D są zatem anizotropowe z tego powodu: np. Są mocniejsze w jednym określonym kierunku. Jest to sprzeczne z częściami izotropowymi lub silnymi we wszystkich kierunkach. Inżynierowie zawsze są oochami i pytają o izotropię w druku 3D i mówią, że jest to lepsze, a następnie budują samochody ze zderzakami tylko z niektórych stron. Generalnie, uwielbiają go, gdy produkuje się części bardziej izotropowe.

Wiele firm próbowało uzyskać lepszą przyczepność warstw w FDM i poprawić wiązanie międzywarstwowe (i intralayer) poprzez dodatki lub zmianę procesu chłodzenia i ogrzewania. Technologia Flash Fuse firmy Essentium łączy regularne FDM ze spawaniem plazmowym w całkowicie genialny sposób.

"Proces drukowania 3D obejmuje etapy wytłaczania termoplastycznego kompozytu z dyszą wytłaczającą w kolejnych warstwach w celu utworzenia części 3D; kierowanie zasadniczo równomiernie rozprowadzonej plazmy na z góry określone miejsce na części 3D i emitowanie energii elektromagnetycznej przez plazmę. Plazma przenosi energię elektromagnetyczną do z góry określonego miejsca na części 3D. Kompozyt termoplastyczny zawiera przewodzący materiał, który wytwarza ciepło w reakcji na energię elektromagnetyczną. "

To brzmi bardzojak w przypadku hybrydowej hybrydy warstwowej do układania w łupanie z przesiewaniem plazmowym lub rzeczywiście brzmi podobnie do technologii druku 3D w technologii 3D Microplasma Powder Deposition. Dokładna kontrola może pozwolić im łączyć warstwy w znacznie bardziej fundamentalny sposób, niż po prostu umieszczając je na szczycie siebie nawzajem. Essentium utrzymuje, że dzięki temu "teraz możesz scalić poszczególne warstwy w drukowanej części razem wewnątrz drukarki, gdy części są w trakcie budowy. Bez przerabiania. Technologia ta jest skalowalna i może być stosowana do dowolnego rodzaju termoplastów. "Te części mogłyby być znacznie mocniejsze w kierunku Z niż inne części drukowane na systemach FDM.

Jeśli twierdzenia Essentium utrzymują się w systemach produkcyjnych, to być może znaleźli sposób, w jaki firmy produkcyjne wytwarzają bardzo mocne i potencjalnie bardzo gładkie (a może nawet wyżarzane?) wydrukowane części 3D prosto na maszynie. Bardzo niewiele danych jest dostępnych w systemach Essentium i ich faktycznym utrzymaniu w środowisku produkcyjnym. W każdym przypadku powinniśmy być ostrożni przy ocenie firmy za pomocą własnych obietnic. Częścią wysiłku na stronie 3DPrint.com jest dostarczenie bardzo potrzebnego realizmu i analiz do zespołu Cheer, czyli blogowanie druku 3D, więc proszę, nie nienawidźcie nas, kiedy powtarzamy twierdzenia firmy produkującej prawdziwe materiały produkcyjne na prawdziwym Maszyna produkcyjna może być zweryfikowana tylko wtedy, gdy niezależne osoby mają dostęp do materiałów i wydajności tych maszyn i wiedzą, jaka jest wydajność i wydajność części.

Tony pomysłów na druk 3D są dobre, ale gdy przechodzimy do produkcji bitwa zostanie wygrana i zagubiona nie w komunikacie prasowym, ale na hali fabrycznej. Tak więc zajmie nam to trochę czasu, zanim te wieści przeniosą się z powrotem do nas jako przekonania ludzi, których znamy i którym ufamy.

W porównaniu z wieloma innymi firmami FDM, Essentium wydaje się mieć jednak wyraźne główne zalety w skupić się na materiałach i maszynie, a także silnych partnerach i gotówce, którą mają. Są zdecydowanie pretendentem do prawdziwych systemów produkcyjnych FDM, jeśli rzeczywiście działają. Jeśli Flash Fuse miałby działać, może to być znaczący skok dla nich i naszej branży.

Jakie są ich zagrożenia i ograniczenia?

FDM to bardzo konkurencyjna dziedzina z setkami konkurentów. Wielu próbuje zbudować maszynę podobną do Essentium, ale brakuje jej specjalnego sosu Flash Fuse. Ich technologia jest opatentowana, ale można osiągnąć te same wyniki przy innym spawaniuproces?

Czy docelowe chłodzenie może również przynieść bardzo podobne wyniki przy znacznie niższych kosztach?

Czy ich partnerstwo BASF będzie oznaczać, że inne firmy materiałów będą unikały tej platformy? Czy to powstrzyma adopcję przemysłową?

Czy to faktycznie zadziała w ustawieniach produkcyjnych?

Jaka jest jakość powierzchni części? Jak dokładne wymiarowo są części? Wydaje się, że wypaczanie nie stanowi większego problemu, ale czy są jakieś resztkowe efekty ich procesu Flash Fuse? Poza tym, jak dobrze jest to jako platforma FDM?

Jasne, że ich platforma może przynieść ciepło, a nawet ciepło i chłód szybko, a wyższa wydajność brzmi świetnie, ale co to są wskaźniki złomowania?

Tylko poprawa przyczepności warstw jest tylko jedną cechą, jednocześnie firma będzie musiała zapewnić niezawodność maszyny i powtarzalność przy wykonywaniu części. Tworzenie drukarek może być swego rodzaju monocyklem, podczas gdy ty żonglujesz pewnym wyzwaniem, a oprócz fajnej technologii i właściwego pomysłu, firma będzie musiała zdobyć cały szereg innych rzeczy.

Co to jest propozycja wartości faktycznie? Gdzie znajduje się wydajność tego systemu w porównaniu z istniejącymi technologiami? Wydaje się to dobre, ale do jakiego rozmiaru części przy jakim koszcie użyłbym tego na istniejącym FDM lub SLS?

Jak otwarty jest ten system i jak łatwo jest wprowadzić do niego nowe polimery i nowe mieszanki? Czy wszystkie tworzywa sztuczne działają tak, jak im się podoba? A może wszystkie muszą być zmieszane lub dodane? Jeśli tak, to co dzieje się z kwalifikacjami i rzeczywistymi osiągami części?

Firma nie wydała jeszcze maszyny na szeroką skalę i to jest ich pierwsza wersja. Drukarki 3D są bardzo skomplikowanymi bestiami, ponieważ istnieje wiele zależności między materiałami, środowiskiem, inżynierią mechaniczną, oprogramowaniem itp. Wszystkie drukarki 3D mają problemy z ząbkowaniem, a niektóre z nich to cytryny. Nie wiadomo, w jakim stopniu będzie to plagą Essentium.

Wnioski

Ogólnie rzecz biorąc, jest to nadal ogromny skok dla kandydata na Teksańczyka w FDM do produkcji. Z dobrymi partnerami i dobrym nastawieniem, firma może naprawdę przejść do produkcji. Ale prawda zostanie ustalona na betonowych podłogach przez ludzi ze schowkami w nadchodzących latach. Co o tym myślisz?