3D Printed Thrusters może zmienić mały przemysł kosmiczny

Eksperyment został zaprojektowany i zbudowany przez absolwentów studiów inżynierii lotniczej Marc Bulcher, Zac Lewis i Rob Stoddard oraz profesora inżynierii lotniczej i kosmicznej Stephena Whitmore'a. Obejmował on nowy typ ster strumieniowy, opracowany i opatentowany przez Whitmore, wydrukowany w 3D z ABS. Pędniki nie wprawiają rakiety w kosmos, ale zamiast tego orientują je w zerowej grawitacji. Pędniki opracowane przez zespół USU nie spalają konwencjonalnego ciekłego paliwa rakietowego, ale zamiast tego są zasilane przez sam plastik.

"Zdecydowana większość płynnych paliw rakietowych wykorzystywanych do napędu kosmicznego jest wyjątkowo niebezpieczna i toksyczna" powiedział Bulcher. "Na przykład hydrazyna napędza silniki, które sterują satelitami i małymi statkami kosmicznymi. Hydrazyna jest rakotwórcza, droga do wykonania i stwarza wiele wyzwań związanych z bezpieczeństwem i ochroną środowiska. "

Według Whitmore, druk 3D pozwolił zespołowi" mieszać i komponować niektóre nadające się do drukowania tworzywa sztuczne w materiał, który zawierał korzystne właściwości paliw rakietowych. "

" Udało nam się opracować kilka interesujących tworzyw sztucznych, które, jak się okazuje, sprawiły, że paliwo rakietowe było naprawdę dobre "- powiedział. "Zasadniczo drukujemy nasze materiały paliwowe z tych samych rzeczy, których używałbyś do produkcji Legos."

Bulcher rozpoczął współpracę z Whitmore w 2016 r. I nie do końca zrozumiał koncepcję paliw płynnych. mniej silników odrzutowych na początku.

"To nie miało dla mnie większego sensu" - powiedział Bulcher. "Zrobiłem więcej badań nad chemią i powiedziałem:" OK, są to tworzywa bardzo podobne do węglowodorów, a pod wpływem ciśnienia cieplnego ulegają spaleniu ".

przetestuj silniki, zespół zamontował dwa z nich na małej ramce testowej wewnątrz wielkiej rakiety. Kiedy rakieta osiągnęła odpowiednią wysokość, jej środkowa część opadła i odsłoniła silniki od próżni kosmicznej. Test zakończył się sukcesem, powiedział Whitmore, a każdy z silników miał pięć razy.

Wcześniej w tym tygodniu NASA wystrzeliła rakietę z obiektu Wallops Flight Facility z silnikami sterującymi, a także z eksperymentów z trzech innych uniwersytetów. Student Instrument Instrument Project (USIP). Rakieta leciała w kosmosie przez około siedem minut i osiągnęła wysokość 107 mil przed spadochroniarstwem z powrotem na Ziemię i lądowaniem na Oceanie Atlantyckim.

"Po raz pierwszy opracowano opracowany przez USA zielony paliwo przetestowane w kosmosie "- powiedział Whitmore. "To dla nas ekscytujący czas, ponieważ dzięki temu nasi studenci są niezrównanidoświadczenie w branży, a jednocześnie rozwijamy coś, co może całkowicie zmienić małą branżę statków kosmicznych. "