Uruchomienie..."/>

Agile Space Propulsion dąży do drukowania 3D dla silników rakietowych

"Redukcje kosztów otworzyły możliwości" - powiedział Barnes. "Ludzie mówią:" Wow, jeśli wszystko to jest bardziej przystępne, możemy teraz wykonywać więcej misji. ""

Uruchomienie rakiet zmniejszyło się i stało się lżejsze i tańsze, częściowo dzięki drukowaniu 3D, które umożliwia tworzenie skomplikowanych części w mniejszej liczbie komponentów lub nawet w jednym komponencie. To także pozwala na wiele lekkości.

"Ciężar to wszystko w kosmosie", powiedział Barnes. "Koszt 1 miliona dolarów, aby umieścić 1 kg na powierzchni księżyca. Jeśli uda ci się zbudować statek kosmiczny o pół kilograma, zaoszczędzisz mnóstwo pieniędzy. "

Agile Space Propulsion opracował już 100-funtowy ster strumieniowy i obecnie pracuje nad pięciofuntowym. Barnes wskazuje na zastosowanie druku 3D w dużej części przemysłu lotniczego, zarówno w małych, jak i dużych silnikach.

"W tradycyjnej produkcji jest wiele kroków, wiele części i istnieją ograniczenia co do możesz to zrobić - powiedział. "Na przykład można wywiercić prosty otwór, ale nie można wywiercić zakrzywionego otworu."

Drukowanie 3D może tworzyć zakrzywione kanały i może zmniejszyć liczbę kroki związane z tworzeniem czegoś w rodzaju steru strumieniowego.

"Produkt końcowy jest bardziej wyrafinowany, bardziej wydajny i lżejszy, a to naprawdę wielka sprawa" - powiedział Barnes. "Mogę wydrukować w ciągu jednego dnia coś, co zajęło miesiące. Samo zaoszczędzenie czasu to duża oszczędność. "

Barnes opracował już prototypowy ster strumieniowy dla lądownika księżycowego dla NASA. Pędnik marnował się w produkcji od lat bez większych postępów, ze względu na ograniczenia konwencjonalnych technik wytwarzania. Korzystając z druku 3D, Barnes był w stanie wymyślić prototyp w zaledwie dziewięć tygodni i działał lepiej niż silnik, który był produkowany przez tak długi czas.

Barnes jest również właścicielem zaawansowanego mobilnego napędu Test, który daje mu dostęp do zakładu testowania silników rakietowych tej firmy. To pozwala mu szybko iterować i testować swoje projekty.

"Używamy drukowania 3D, ale druga część to testowanie" - powiedział. "Możemy dużo się nauczyć, kiedy testujemy tutaj. Jesteśmy wyjątkowo diagnostyczni. Mamy bardzo specyficzny sprzęt, który daje szczegółowe informacje i większą pewność w uzyskiwanych informacjach. Skupiamy się również na szybkim rozwiązaniu. Możesz wrócić do silnika, zmodyfikować go i szybko powtórzyć. "

Barnes stworzył Agile Space Propulsion ze względu nabrak przyznania dotacji NASA na rozwój nowych technologii, ponieważ Advanced Mobile Propulsion Test był postrzegany jako obiekt testowy, a nie firma projektowa. Obecnie samofinansowując nową firmę, Barnes szuka od inwestorów 500 000 USD. On również chce zatrudnić CEO, aby zastąpił go, aby mógł skupić się na inżynierii i rozwijaniu rakiet. Obecnie firma zatrudnia pięciu pełnoetatowych pracowników i trzech pracowników na niepełny etat. Współpracuje z kilkoma wykonawcami.

Po ukończeniu rozwoju działalności Barnes będzie poszukiwał dodatkowych 5 milionów USD na zwiększenie zdolności firmy do produkowania pędniki.