Air Force wykorzystuje druk 3D, by zaoszczędzić tysiące dolarów ... na pucharach

Płyny grzewcze na pokładzie samolotu wymagają specjalnego rodzaju kubka, który jest wyjątkowo drogi. W 2016 roku 60. Dywizja Portu Lotniczego w bazie lotniczej Travis w Kalifornii kupiła 10 filiżanek za szokującą sumę 9 630 USD. W 2018 r. Cena jednego gorącego kubka wzrosła do 1.220 USD, w wyniku czego za 25 filiżanek zapłacono 32 000 USD. Można by pomyśleć, że przy tak wysokich kosztach kubki te są praktycznie niezniszczalne, ale nie są - po upuszczeniu uchwyty łatwo zrywają się. Więc zamiast wydawać tysiące dolarów na wymianę za każdym razem, gdy upuszczono filiżankę, eskadra postanowiła przyjrzeć się ulepszeniu klamki, aby nie pękała tak często.

Phoenix Spark to program innowacji Sił Powietrznych, który Obecnie pracuje nad 50 projektami, w tym nad projektem gorących kubków.

"Zaczęliśmy pracować nad kwestią gorących filiżanek pod koniec kwietnia", powiedział kapitan Ryan McGuire, szef 60. Wing Mobility Wing Phoenix Spark i Pilot KC-10 Extender z 9 Eskadrą Powietrza. "Cotygodniowe spotkania odbywają się w każdy piątek w południe, a nasze spotkania to otwarte fora, na których Lotnicy mogą przedstawiać problemy i potencjalne rozwiązania. Problem z gorącym kubkiem został nam udostępniony, ponieważ cena stale rośnie. Nasze biuro zostało poproszone o sprawdzenie, czy możemy wyprodukować uchwyt 3D, który jest mocniejszy od obecnego. "

Pierwszy porucznik Dennis Abramov, 60-letni dowódca operacji pasażerskich APS, przyniósł kwestię gorących filiżanek do Zespół Phoenix Spark.

"Kubek ma dwie plastikowe części, jedną na górze, która pomaga podnieść pokrywkę i jedną na boku" - powiedział. "Boczny uchwyt pozwala komuś trzymać filiżankę, nie paląc rąk. Niestety, nie możemy zamówić części zamiennych, gdy uchwyt się zepsuje, co wymaga od nas zakupu zupełnie nowego gorącego kubka za każdym razem, gdy się zepsuje. Po rozmowach krzyżowych z innymi eskadrami w Dowództwie Misji Powietrznej, dowiedzieliśmy się, że baza sił powietrznych Dover w Delaware pracowała nad opracowaniem przeprojektowanej klamki. Zastanawiali się nad opcją drukowania 3D. Właśnie wtedy sprowadziliśmy tę sprawę do Phoenix Spark w Travis, aby sprawdzić, czy uda się znaleźć rozwiązanie. "

" Proces ten zajął nam tydzień, aby opracować rozwiązanie dla uchwytu z gorącym kubkiem, od nauki oprogramowania do zastanawiam się, jak go fizycznie wydrukować - powiedział Wright. "Rozmawialiśmy z członkami załóg samolotów o tym, jak chcieliby je zaprojektować. Zalecili bardziej ergonomiczny projekt. Powodem tego jest fakt, że oryginalny uchwyt jest umieszczony do góry nogami, więc ludzie latający chcieli mieszać wygodęi siła. Osiągnęliśmy to w ciągu około siedmiu dni. "

Nowy uchwyt jest zakrzywiony, dzięki czemu jest mocniejszy.

" Uchwyt znajdujący się obecnie na gorącej filiżance ma kwadratowe dno, które tworzy słaby punkt na uchwycie, więc za każdym razem, gdy zostanie upuszczony, uchwyt rozłupuje się krótko po uderzeniu ", powiedział Wright. "Nasz nowy zaokrąglony uchwyt zmniejsza ten słaby punkt. Zaprojektowany przez nas uchwyt jest mocniejszy i może być drukowany w większości baz lotniczych. "

Drukowanie 3D warstwa po warstwie jest częścią tego, co sprawia, że ​​nowy uchwyt jest tak mocny, powiedział Wright.

"Pomyśl o drzewie, które ma wiele warstw, więc jest bardzo silne w wielu kierunkach", powiedział. "Nowa rączka ma ułożone warstwy z solidnym kawałkiem wokół niej, więc jest podobna do warstw drzewa."

W ciągu ostatnich trzech lat eskadra wydała prawie 56 000 USD na zastąpienie zepsutych gorących kubków, niewiarygodna liczba, która może zostać znacznie zmniejszona dzięki nowemu projektowi.

"Wyobraź sobie, że musisz wymieniać 40 gorących kubków każdego roku po coraz wyższych cenach" - powiedział Wright. "O wiele taniej jest zastąpić uchwyt na 40 filiżankach za około 50 centów za uchwyt, zamiast kupować 40 filiżanek za ponad 1200 USD za filiżankę." CD3D .

Zespół udostępnił prototyp nowego uchwytu za pomocą Centrum Zarządzania Cyklem Życia Powietrznego w Wright Patterson Air Force Base w Ohio. Centrum odpowiada za całkowite zarządzanie cyklem życia systemów broni Sił Powietrznych - i kubków, jak się okazuje.

"Pracują nad wszystkimi procesami, standardami jakości i materiałami, aby wypróbować i wystawić książkę o tym, jak możemy wydrukować uchwyt 3D, aby został zatwierdzony do samolotu Air Force "- powiedział McGuire. "Kiedy zdobędziemy te wskazówki, możemy wydrukować uchwyty w Travis."

Kubek może wydawać się nieznaczącą rzeczą w porównaniu ze wszystkim, na co Air Force ma się skupić, ale z pewnością nie jest nieznaczna monetarily , a ustalenie rączki zwalnia czas i kapitał na bardziej krytyczne rzeczy.

"Jestem tu, by pomóc," powiedział Wright. "Będąc tutaj, popieram przyczynę, w którą wierzę, pomagając Siłom Powietrznym zaoszczędzić pieniądze i wiele godzin. Jest to ważne, ponieważ oszczędzając pieniądze i godziny pracy, możesz umieścić je w innych zasobach, takich jak badania i rozwój, szkolenia i gotowość. "