Air Force: C-5 Super Galaxy Plane otrzymuje siedemnaście wydrukowanych części 3D do kabiny i załogi

"To innowacyjne pomysły, takie jak te, nadal obniżają koszty utrzymania, prowadząc do poprawy gotowości systemu uzbrojenia", powiedział Eddie Preston, starszy inżynier ds. materiałów w RSO. "Jeśli możesz sobie wyobrazić, że siedzisz na komercyjnym samolocie, wszystko dookoła ciebie włącznie z częściami siedzenia, w którym siedzisz, możemy drukować."

I podczas gdy wojsko w ogóle mogło używać druku 3D i dodatku Cicho i zanim ktokolwiek się o tym dowiedział - podobnie jak inne firmy motoryzacyjne, takie jak BMW i firmy z branży lotniczej, takie jak NASA i GE - mogą teraz tworzyć wiele różnych prototypów i części, które wcześniej nie byłyby możliwe. Wiele razy siła jest problemem, ale w wielu przypadkach waga jest również ważnym czynnikiem, pozwalającym na stosowanie lekkich komponentów, które mają ogromne znaczenie dla lotnictwa (i podróży kosmicznych).

Wydrukowane części 3D są zainstalowane w następujące obszary na samolocie C-5:

Przedstawiciele Sił Powietrznych powiedzieli, że uchwyty do zatrzymywania uszczelek aluminiowych zostały przeprojektowane za pomocą procesów drukowania 3D, co zapewnia lepszą ergonomię, mniejszą wagę i ogólną wytrzymałość. Korzyści z drukowania 3D były w pełni w toku projektu, ponieważ były w stanie skrócić czas realizacji produkcji w postępie geometrycznym, szczególnie w pozbyciu się zwykłego schematu dwukolorowej farby. Czas drukowania wynosił średnio 24-48 godzin, a inżynierowie współpracowali z dostawcą materiałów, aby części mogły być drukowane w 3D w kolorze wymaganym do kabiny, bez konieczności dodatkowego malowania.

Jak to dziś jest powszechne, wiele części, które wymagają wymiany lub konserwacji, mogą być trudne do znalezienia lub po prostu niedostępne w ogóle - lub może to potrwać miesiące lub nawet lata, aby je osiągnąć lub wykonać. W miarę kontynuacji tego projektu zespoły programowe C-5 i zespoły RSO planują zainstalować jeszcze 20 komponentów. Niektóre z nich są drukowane w 3D z metalu (tytanu i innych stopów), a niektóre z różnych polimerów, a ich katalog części nadal się rozwija i można go wykorzystać w przyszłości. Po zainstalowaniu pierwszych 17 wydrukowanych części 3D, projekty RSO zaoszczędzą dziesiątki tysięcy dolarów, wraz z poprawą części i wydajności, a co ważniejsze, gotowością systemu uzbrojenia.