BigRep łączy kreatywność i funkcjonalność z 3D drukowanymi felgami

W ramach przygotowań do projektu, Cristofori spojrzał na felgi i kołpaki i zdecydował, że może stać się bardziej kreatywny niż to, co większość samochodów zazwyczaj uprawia na swoich oponach. Podczas gdy obróbka CNC jest powszechną metodą prototypowania felg, Cristofori chciał zamiast tego użyć wielkoformatowego druku 3D - oczywiście, ponieważ BigRep jest specjalnością BigRep na dużą skalę. Zwłaszcza w Stanach Zjednoczonych ludzie uwielbiają dostosowywać rzeczy, w tym felgi do kół, ale dostosowywanie tego rodzaju przedmiotów może być drogie i czasochłonne. Z drukiem 3D nie musi tak być.

"Dzięki drukowi 3D możesz prototypować formy organiczne, jak z naszym krzesłem Terra" - powiedział Cristofori. "To pozwala ci wyobrazić sobie bardziej złożone kształty, ponieważ tak naprawdę nie masz żadnych ograniczeń."

Projekt Cristofori jest skomplikowany, a jeśli spojrzeć w jedną stronę, przypomina koronkę lub kwiat. Składa się z kilku zazębiających się kształtów Y, które nie tylko nadają mu hipnotyzujący wygląd, ale również zwiększają stabilność obręczy. To niezwykły projekt; Konwencja ma mieć tylko jedną warstwę lub linię na obręczy koła lub kołpak, ale konstrukcja Cristofori wykracza poza konwencję.

Wymiary obręczy koła muszą być idealne, więc drukowanie 3D może być użyte do weryfikacji montażu i końcowe metody produkcji, aby dopasować się trochę po chwili, aż do doskonałego dopasowania

Obręcz koła została wydrukowana w 3D na drukarce BigRep STUDIO 3D, która została opracowana jako nieco mniejsza wersja masywnego BigRepa JEDEN. Jednak według Cristofori podobny poziom szczegółowości i precyzji jest również możliwy dzięki BigRep ONE dzięki nowemu wytłaczarce mocy. Obręcz została wydrukowana w 3D przy użyciu odpornego na wysokie temperatury żarnika PRO HT, dzięki czemu jest wystarczająco wytrzymała, aby wytrzymać różne testy.

"To, co tutaj opracowaliśmy, to prawdziwy model, który można malowane proszkowo - powiedział Cristofori. "Planujemy Meta-Coat jednego z nich, aby zobaczyć, jak wygląda bardziej ostateczny produkt o bardzo profesjonalnym efekcie."

Obręcze z nadrukami 3D nie są wystarczająco mocne, aby mogły być w pełni funkcjonalne jako ostatnia część; odlewanie metali jest zwykle stosowane do felg. Te same zasady projektowania mogą być stosowane do kołpaków, które mogą być drukowane w 3D z tworzywa sztucznego, a następnie powlekane w celu uzyskania efektu metalicznego. Dla felg, druk 3D okazał się doskonałą techniką do prototypowania, pozwalając Cristofori stworzyć złożony projekt i szybko go iterować, dopóki nie osiągnieidealnie dopasowane, a także przeprowadzić serię testów. Rezultatem jest bardziej kreatywny projekt obręczy, niż typowy dla większości samochodów, który można by osiągnąć tylko dzięki projektowaniu 3D i drukowaniu 3D.