Drukowanie 3D może pomóc astronomom w badaniu ich własnych próbek krwi w kosmosie

Jeśli uda nam się ustalić, w jaki sposób geny wpływają na chorobę i starzenie oraz w jaki sposób bakterie będą wpływać na zdrowie astronautów, będziemy o krok bliżej do bezpiecznych, długoterminowych misji w kosmos. W ciągu następnych czterech lat NASA będzie pracować nad opracowaniem projektów drukarek 3D do narzędzi i instrumentów na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS), które będą w stanie obsłużyć płyny, takie jak krew, w mikrograwitacji bez rozlewania; Umożliwi to astronautom analizowanie ważnych próbek biologicznych w kosmosie.

Organizacja opracuje technologię, która może być wykorzystywana w dziedzinie mikrobiologii ważnej dla zdrowia człowieka zwanej omiką - obejmuje to badania dotyczące proteomów, mikrobiomów i genomy. Laboratorium Napędu Odrzutowego NASA (JPL) w Kalifornii, zarządzane przez NASA przez Caltech, prowadzi najważniejszy projekt Omics in Space, który został sfinansowany przez Translational Research Institute for Space Health.

Jako astronauci na ISS nie mogą przetwarzać próbek biologicznych na pokładzie, muszą wysłać je na Ziemię, co oczywiście zajmuje trochę czasu. Ponadto, obsługa płynów w mikrograwitacji nie jest żadnym spacerem w parku dla astronautów, którzy muszą zebrać wiele próbek, takich jak ich własna krew i ślina, i mikroby, przenoszone przez ludzi i ładunki, które gromadzą się na ścianach ISS. Wyniki mogą być zagrożone, jeśli brak odpowiednich narzędzi, które mogłyby doprowadzić do unoszenia się próbek, tworzenia pęcherzyków powietrza lub rozlewania się - gruzy pływające wokół ISS mogą stanowić duży problem.

Widzieliśmy 3D drukowane artykuły medyczne w kosmosie, ale astronauci NASA osiągnęli poważny kamień milowy, kiedy po raz pierwszy w zeszłym roku z sukcesem sekwencjonowali DNA w kosmosie, używając małego, ręcznego narzędzia do sekwencjonowania, opracowanego przez Oxford Nanopore Technologies, zwanego Minionem. < p> Teraz projekt Omics in Space podejmie następny krok i opracuje zautomatyzowany ekstraktor DNA / RNA, który przygotuje próbki dla urządzenia Minion. Ekstraktor wymaga wkładu krytycznego, aby wyodrębnić kwasy nukleinowe z próbek do sekwencjonowania Minionów, które Omics in Space modyfikuje, aby można było drukować 3D z tworzywa sztucznego.

Camilla Urbaniak, doktoranckich badacz z JPL i współwykonawca projektu Omics in Space, powiedział, że cała technologia do tego projektu została już z powodzeniem przetestowana na Ziemi.

"Bierzemy to, co jest na Ziemi, aby analizować DNA i konsolidować wszystkie kroki w zautomatyzowanym systemie. Co nowego, tworzymy punkt kompleksowej obsługiktóry może wyodrębnić i przetworzyć wszystkie te próbki ", wyjaśnił Urbaniak.

Projekt Omics in Space zbada także mikroby gromadzące się na statku kosmicznym, aby mogli nauczyć się wykrywać markery genetyczne, które pokazują, czy są pomocne lub szkodliwe CD3D .

Ten projekt ma kluczowe znaczenie dla lepszego zrozumienia ludzkiego zdrowia w kosmosie, abyśmy mogli Pomóż naszym astronautom zachować bezpieczeństwo ... i pewnego dnia, a może nawet populację naszego świata, gdy będziemy podróżować w kosmos.