Drukowanie 3D pomaga panu Stubbsowi pozyskać nowego ogona

W 2013 r. naukowcy zbudowali silikonowy ogon protetyczny, ale pan Stubbs wyrósł na niego. Ponieważ podwoił swoją liczebność, naukowcy nie chcieli ryzykować zbliżenia się wystarczająco blisko, by wziąć gipsowy kikut, więc zdecydowali się na skanowanie 3D zamiast tego.

"Skontaktowaliśmy się z 3D- skanując i drukując firmę Stax3D, aby dowiedzieć się, co mogą zrobić, aby nam pomóc "- wyjaśnił dr Justin Georgi, profesor anatomii na Midwestern University. "Użyli skanera Artec3D do stworzenia wysokiej rozdzielczości cyfrowego modelu ogona. Byliśmy w stanie manipulować tym modelem, aby uzyskać dowolną zmianę ogona, którego potrzebowaliśmy. Naprawiliśmy niedoskonałości, zrobiliśmy dokładnie odpowiednią długość i rozmiar, [i] dopasowaliśmy przedni koniec tak, aby pasował do kikuta pana Stubbsa z idealnie dopasowanym krojem. "

Zespół 3D wydrukował model i użył do wykonania odlewu silikonowego. Ta obsada została następnie wykorzystana do stworzenia wielu protetycznych ogonów dla pana Stubbs. Dlaczego po prostu nie wydrukowali 3D nadającej się do noszenia protezy? Podczas gdy drukowanie 3D zostało użyte do stworzenia licznych protez dla zwierząt, ogon aligatora jest szczególnie duży, a zespół potrzebowałby wielkoskalowej drukarki 3D do drukowania protez w jednym kawałku. Z pewnością istnieją drukarki 3D, które poradzą sobie z tym zadaniem, ale byłby to czasochłonny druk, zwłaszcza, że ​​chcieli wykonać wiele protez. Byłoby łatwiej wykonać jeden wydruk 3D, użyć go do wykonania formy i szybko odlać kilka kawałków.

Jest także fakt, że zespół użył silikonu do wykonania ogona. Silikonowe drukowanie 3D stało się możliwe dopiero dwa lata temu, a silikonowe drukarki 3D nadal nie są powszechne. Inne protezy zwierzęce zostały wykonane z bardziej powszechnych materiałów do drukowania 3D, takich jak PLA lub nylon - ten ostatni szczególnie dobrze nadaje się do tego celu, dzięki swojej elastyczności i wytrzymałości. Jednak silikon ma sens tylko dla ogona aligatora.

Dzięki swoim nowym ogonom pan Stubbs może pływać i szybko dostać się do jedzenia.

"[On] radzi sobie bardzo dobrze - powiedział dr Georgi. "Zawsze gdy nosi jeden z jego ogonów, nadal wykazuje poprawę. Jesteśmy teraz w trakcie budowania nowego ogona dla niego, na podstawie tego, czego nauczyliśmy się podczas ostatnich eksperymentów. Spodziewamy się, że wraz z wiekiem jego wzrost spowalnia, a my budujemy mu ogon, w którym może się rozwinąć, powinien wkrótce mieć taką, która przyniesie mu korzyści przez wiele lat, a nie tylko kolejne dwa lub trzy. "