Drukowanie 3D: Wewnątrz Fila-Mint

Na zeszłorocznym RAPID + TCT jednym szybkim spotkaniem podczas rozmowy z Cleveland opartej na MakerGear było z Fila-Mint, z siedzibą w pobliżu. Wtedy po raz pierwszy spotkałem Briana Hanzela i Amy Harper; byliśmy ostatnio w kontakcie, ponieważ Hanzel zaprosił mnie do nowego zakładu w Chesterland w stanie Ohio, aby porozmawiać o interesach i sprawdzić ich nową linię.

Hanzel, z doświadczeniem w produkcji, ma szerokie doświadczenie w różnorodność sektorów, które poprowadziły go w dół w kierunku produkcji dodatków. Prace w pojazdach typu RV, motocyklach, obudowach i tworzywach sztucznych zapewniały wiele możliwości praktycznych pracy z szerokim spektrum sprzętu produkcyjnego zapewniającego znajomość ich mechaniki. W 2014 r. Zaczął modernizować linię do wydmuchiwania plastiku na filament do druku 3D, pracując z Harperem w garażu. Wieczorne prace, które rozpoczęły się około kwietnia tego roku, były ich pierwszą próbą zrobienia filamentu.

"Nigdy nie widziałeś tak dwojga ludzi, którzy byliby tak podekscytowani, by zrobić wiązkę sznurków", zachwycał się, gdy rozmawialiśmy o fila- Początki Mint.

W miarę jak pracowali, zdali sobie sprawę, że materiały do ​​drukowania 3D mają znacznie więcej elementów, niż mogłoby się wydawać; znajomość PLA i ABS w ogóle jest świetnym punktem wyjścia, ale jest naprawdę szczytem góry lodowej, kiedy bierze się te materiały do ​​innego rodzaju technologii produkcji. Wkrótce zaakceptowali, że muszą poświęcić więcej czasu i energii na hobby związane z wytłaczaniem filamentów lub zrezygnować z nadruku 3D, aby skupić się gdzie indziej. Wymagający charakter druku 3D i precyzja wymagana w materiałach wymagają dbałości o szczegóły i przestrzegania specyfikacji - więcej niż można łatwo osiągnąć "tworząc spaghetti w garażu."

"Wiedzieliśmy, że musimy to wszystko zrobić tak czy nie - wyjaśnił Hanzel na początku faktycznej firmy.

Szef Harpera w tamtym czasie skontaktował ich z firmą zajmującą się rurkami medycznymi w Indianie, która wydawała się być odpowiednia ze względu na precyzja wymagana w medycynie.

"Sprzęt, którego używamy był wysoce wyspecjalizowany do produkcji bardzo wąskich tolerancji przewodów medycznych. Został on zaktualizowany, aby spełnić specyficzne wymagania związane z wytłaczaniem termoplastów do drukarek 3D ", wyjaśnia witryna FIla-Mint dotycząca użycia tego połączenia.

Zgodnie z koncepcją" wszystko albo nic ", w 2015 r. Hanzel pojechał na pełen etat z Fila-Mint. To było podczas upadku hype wokół drukowania 3D, a startupy były poppingpozornie wszędzie. W tym czasie wielu już weszło i wyszło z biznesu, ale Hanzel i Harper byli zdeterminowani poświęcić swój czas i energię, aby stworzyć opłacalny biznes i produkt wysokiej jakości. To, co zaczęło się jako wieczorny projekt uboczny, wyjaśnił Hanzel, stało się pełnoetatowym przedsięwzięciem dla obu; Harper poszedł w pełnym wymiarze godzin z Fila-Mint w ostatnim czasie, w listopadzie 2017 r., Wcześniej już żonglował inną pracą w firmie.

To nie tylko czas na zwiększenie zaangażowania; uwaga na biznes doprowadziła do wzrostu, a Fila-Mint przeniósł się do nowego zakładu około półtora miesiąca temu. Wynurzenie się z 700 stóp kwadratowych przestrzeni, zdominowanej przez linię do wytłaczania, do znacznie większej przestrzeni o powierzchni 3500 stóp kwadratowych, zapewnia dodatkową przestrzeń do wzrostu.

Wszystkie maszyny w Fila-Mint HQ mają osobisty charakter ; Oprócz zaktualizowanego wyposażenia do wytłaczania, firma ta jest odnowioną maszyną do tłoczenia metali, którą Hanzel wypatroszył i przekształcił w maszynę przeznaczoną specjalnie do precyzyjnego nawijania szpul gotowego filamentu. Fila-Mint ma teraz miejsce, by dodać dodatkowe możliwości i szuka dodatkowych wytłaczarek, umieszczając w nich przemyślane materiały. Niedługo rozpoczną się badania nad materiałami, w tym trzema rodzajami TPU, poliwęglanu i PETG; to, co ostatecznie wypuszczą, jak zauważył Hanzel, będzie zależało od otrzymywanych informacji.

"Bycie małymi facetami jest trudne, aby wiedzieć, co będzie sprzedawać, co będzie działać - więc próbujemy ich wszystkich, "Powiedział.

Dzięki know-how w dziedzinie tworzyw sztucznych, a także dzięki obecności polimerów w druku 3D, zespół myśli także o możliwościach tworzenia proszków do druku 3D SLS i wziął własny SLS Drukarka 3D z pamięci masowej, aby spojrzeć na rozwój dodatkowych ofert.

Oprócz Hanzel i Harper, Fila-Mint ma kilku pracowników zatrudnionych w niepełnym wymiarze godzin, którzy pracują nad sprawnym działaniem, magazynowaniem, wysyłką, prostowaniem i asystowaniem w codziennej działalności.

W miarę rozwoju działalności i dalszego rozwijania dodatkowej wiedzy w zakresie druku 3D, Hanzel i Harper entuzjastycznie odnoszą się do jednej ważnej części firmy: fajnego czynnika.

"Dla nas ekscytujące jest to, że ktoś bierze nasz ciąg i robi z niego coś" - powiedział Hanzel, dyskutując g projektów, w których zastosowano filament Fila-Mint.

Chesterland, gdzie znajduje się Fila-Mint, nie jest obcy w druku 3D, ponieważ lokalne szkoły