E-Waste Microfactory zamienia odpady w filament drukarki 3D

Uczelnia otworzyła inteligentną mikrofirmę, która może znacznie zmniejszyć ilość odpadów elektronicznych, które gromadzą się na wysypiskach i zanieczyszczają glebę i wody gruntowe. Została ona uruchomiona dziś przez Nową Południową Walię, Minister ds. Środowiska, Gabrielle Upton.

"Bardzo się cieszę, że dzisiaj mogę uruchomić mikrofiltrację odpadów elektronicznych UNSW, krajowe rozwiązanie NSW do wyzwań związanych z odpadami, przed którymi stoją wszystkie społeczności. na całym świecie "- powiedziała. "To ekscytujące widzieć innowacje, takie jak ta prototypowa mikroforma i potencjał, jaki mają one do ograniczenia ilości odpadów i zapewnienia wsparcia dla gospodarki odpadami i przemysłu wytwórczego w Nowej Południowej Walii."

Mikrofactory został opracowany przy użyciu Centrum Badań i Technologii Zrównoważonego Rozwoju UNSW (Centrum SMaRT). Według dyrektora Centrum SMaRT, Veeny Sahajwalla, mikroforma jest tylko pierwszą z serii mikrobitek w fazie rozwoju i testów na UNSW. Modułowe mikrokultury mogą działać na terenie o powierzchni zaledwie 50 metrów kwadratowych i mogą być zlokalizowane w dowolnym miejscu, w którym można gromadzić odpady.

Opryskiwacz elektroniczny składa się z kilku modułów pełniących różne funkcje. Zużyte urządzenia są umieszczane w jednym module, aby je rozdzielić, podczas gdy następny moduł może zawierać robota identyfikującego użyteczne części. Kolejny moduł wykorzystuje mały piec, który przekształca te części w wartościowe materiały, wykorzystując precyzyjnie kontrolowany proces temperaturowy opracowany w drodze szeroko zakrojonych badań. Materiały te obejmują stopy metali i szereg mikromateriałów. Mikromateriały mogą być stosowane w ceramice przemysłowej, podczas gdy niektóre tworzywa sztuczne z urządzeń można przenosić przez inny moduł, który przetwarza je na filament drukarki 3D. Stopy metali mogą być wykorzystywane do wytwarzania komponentów do procesów produkcyjnych

"Nasza opomiarowana mikrofaza i inna opracowywana na inne rodzaje odpadów komunalnych stanowią opłacalne rozwiązanie jednego z największych wyzwań środowiskowych w naszym wieku , jednocześnie oferując naszym miastom nowe możliwości zatrudnienia, ale także ważne dla naszych obszarów wiejskich i regionalnych "- powiedział Sahajwalla. "Wykorzystując nasze ekologiczne technologie produkcyjne, te mikropłytki mogą przekształcać odpady tam, gdzie są gromadzone i tworzone, co pozwala lokalnym firmom i społecznościom nie tylko zajmować się lokalnymi problemami związanymi z odpadami, ale także tworzyć możliwości handlowe z wartościowych materiałów, które są tworzone."

Mikrofaktory nie tylko chronią środowiskoSzkoda, że ​​zapewniają one także korzyści ekonomiczne lokalnym społecznościom, powiedziała.

"Udowodniliśmy, że możesz przekształcić prawie wszystko na poziomie mikro i przekształcić strumienie odpadów w produkty o wartości dodanej," kontynuował Sahajwalla . "Na przykład, zamiast patrzeć na plastik jako na uciążliwość, pokazaliśmy naukowo, że możesz generować materiały z tego strumienia odpadów, aby tworzyć inteligentne włókna do drukowania 3D. Mikrofaktory te mogą przekształcić krajobraz produkcyjny, zwłaszcza w odległych miejscach, w których zazwyczaj logistyka transportu lub przetwarzania odpadów jest zbyt kosztowna. Jest to szczególnie korzystne dla rynków wyspiarskich oraz odległych i regionalnych regionów kraju. "

UNSW opracowała technologię przy wsparciu Australian Research Council i nawiązała partnerstwa z kilkoma firmami i organizacjami. Kolejnym wyzwaniem jest komercjalizacja i tworzenie bodźców dla przemysłu do wykorzystania tej technologii.