Evolve Additive Solutions wychodzi ze skradania się z 50-krotnie szybszym drukowaniem 3D do produkcji

Selektywny termoplastyczny proces elektrofotograficzny (STEP), jako że Evolve dubuje swoją technologię, ma na celu przeniesienie druku 3D do produkcji na dużą skalę - z prędkością do 50 razy większą niż obecnie najszybszy proces (szybkie spiekanie, HSS) i pełny właściwości izotropowe we wszystkich wymiarach, pasujące do jakości i przewyższające ceny i punkty prędkości formowania wtryskowego.

Historia STEP rozpoczęła się w 2009 r., gdy dyrektor generalny Evolve Additive Solutions Steve Chillscyzn i dyrektor ds. marketingu Bruce Bradshaw wyjaśnił kiedy rozmawialiśmy w zeszłym tygodniu. Zespół celowo latał pod radarem, ale ponieważ są gotowi do rozmowy teraz, mają dość historii do opowiedzenia.

Urodzony w Stratasys, STEP został zbudowany od samego początku jako proces ukierunkowany specjalnie w produkcji. Bradshaw zauważył, że projekt rozwojowy rozpoczął się, gdy w 2009 roku Chillscyzn i Scott Crump - wynalazca technologii Fused Deposition Modeling (FDM) - usiedli i zadali proste pytanie:

"Jeśli stworzyliśmy system do produkcji, jak by to wyglądało? "

Po rozpoczęciu" burzy mózgów "poszukiwano informacji od wielu użytkowników produkcji dodatków i od tych, którzy zajmują się wytwarzaniem skali. Konkluzja, do jakiej doszli, była taka, że ​​po prostu nie istniała dodatkowa technologia wytwarzania zdolna do produkcji i jakości produkcji. I tak, kontynuował Bradshaw, zespół "sprawdził świat pod kątem technologii nadających się do produkcji".

Poszukiwania te, kontynuował, wysłały Chillscyna "w podróż w celu opracowania technologii, o której mówimy jako pierwszej w ciągu 20 lat to nowy dodatek ". Szybko zauważył, że ta nazwa nie miała na celu niczego innego niż inne nowości wprowadzające na rynek unikalne technologie druku 3D, ale zauważyła, że ​​STEP jest zupełnie inny niż wszystko inne dostępne dzisiaj , a nie "start z istniejących technologii". Evolve przystąpił do realizacji misji - wprowadzenia druku 3D do produkcji - i zbudował swój system od podstaw, nie rekonstruując ani nie przemyślając innych technologii przemysłowych.

" zacząłem pracować z tą technologią w laboratorium, sprawdzając, czy możemy to zrobić, w 2009 roku ", powiedział mi Chillscyzn.

" Zaczęliśmy wrzucać w to pieniądze w 2011 roku. Pracując z nim w laboratorium od 2011 do końca zeszłego roku dał nam abi aby naprawdę zrozumieć naukę i technologię ... To bardzo skomplikowane; to jest produkcja produkcyjnawykorzystanie produkcji dodatków. "

Koncentrując się na potrzebach związanych z produkcją, a nie prototypowaniem, zespół ustalił pewne ramy kosztów, przepustowości i właściwości mechanicznych jako punkt wyjścia do tego, aby ich system stał się konkurencyjny w zakresie formowania wtryskowego. Okres egzaminacyjny przedłużony do 2016 r., Studium wykonalności i nauki o tym, jak, dlaczego i gdzie koncepcja będzie działać.

Na początku 2017 r. Rozmowy z zarządem Stratasys zwróciły się w kierunku dalszego postępu ta nowa technologia. Ostatecznie podjęto decyzję, ponieważ inwestycje i komercjalizacja stały się punktem ciężkości, aby rozwinąć Evolve we własny podmiot, oddzielając STEP od dużej spółki publicznej.

"Naprawdę było to 30 czerwca / 1 lipca ubiegłego roku że wymknęliśmy się z Evolve - kontynuował Chillscyzn. "To była spółka zależna w ciągu ostatniego roku, a my dalej obracaliśmy się przez ostatni miesiąc. Teraz Stratasys jest posiadaczem mniejszości; jesteśmy teraz prywatną firmą, w większości zarządzaną przez zarząd. Od wielu lat jest to projekt wewnętrzny, a następnie rozwija się, aby Stratasys mógł skupić się na swoim rdzeniu i ta grupa może skupić się na nauce, finansowaniu, umowach, w naszych własnych ramach czasowych. "

In oświadczenie, CEO Stratasys, Ilan Levin, powiedział o Evolve Additive Solutions:

"Jako niezależna firma, Evolve będzie w stanie skoncentrować się na rozwoju technologii, zapewnić przedsiębiorcze środowisko i odpowiednie zachęty do zarządzania kapitałem odpowiednie dla działania na wczesnym etapie rozwoju oraz nawiązywanie relacji z klientami i partnerstw w celu dalszego rozwoju i wstępnego przyjęcia na rynek. Jako udziałowiec akcyjny czekamy na współpracę z Evolve i wspieranie tej inicjatywy, aby odnieść sukces. "

W rozmowie z Chillscyznem i Bradshawem przyjrzeliśmy się krokowi krok po kroku w STEP. Punktem odniesienia, zarówno podkreślonym w całym tekście, jest formowanie wtryskowe, jak i uzyskiwanie czasów cyklu dla tego procesu addytywnego porównywalnego z tradycyjnymi technologiami.

"Rezultatem tego projektu rozwojowego jest technologia 50 razy szybsza niż najszybsza. na rynku, który jest teraz HSS "- zauważył Bradshaw.

Zwiększanie prędkości w porównaniu z innymi technologiami produkcji dodatków jest pomocnym sposobem dla rozwijającego się przemysłu druku 3D, aby zrozumieć, jak nowatorska jest ta technologia - ale to porównanie nie jest tym, co naprawdę robią Evolve Additive Solutions. Porównanie naprawdę ma być z tradycyjną produkcją, przynoszącprodukcja dodatków na zupełnie nowe pole dzięki podziałce.

Bradshaw zauważył, że istnieje pięć podstawowych cech, które należy wziąć pod uwagę, aby technologia mogła być uważana za "prawdziwą technologię wytwarzania", czynniki, które "bulgotały na czele z każdą firmą, z którą rozmawialiśmy "przy dołożeniu należytej staranności na warunkach rynkowych podczas studium wykonalności. "Jeśli masz ich trzech, to jest świetne, ale jest ograniczone po stronie producenta" - wyjaśnił Bradshaw; Objęcie wszystkich pięciu jest kluczowe. Jak sam wyszczególnił, te kategorie obejmują:

Nie jest zaskakujące, że w przypadku nowej innowacyjnej technologii wiele szczegółów zostało opisanych w tym, co Bradshaw określił jako "tajny sos". Górna połowa maszyny to 2D wyobraź sobie silnik, opracowany wspólnie przez Kodaka i Heidelberga, który zespół Evolve wykorzystuje jako punkt wyjścia, dostosowując jego elektronikę i sprzęt do skalowalnego systemu. Obecna specyfikacja systemu obejmuje obwiednię o wymiarach 24 x 13 x 6 cali, pracującą z ABS i rozpuszczalnymi materiałami nośnymi do dokładności wymiarowej 600 dpi. Minimalny rozmiar funkcji to rozmiar woksela o wielkości 42 mikronów, przy wysokości warstwy od 0,001 do 0,003 cala i wielkości cząstek 22 mikronów.

Analiza przypadku z Vistatek wskazuje na znaczącą poprawę w korzystaniu z funkcji STEP w celu utworzenia 2 000 części prowadnicy z ABS, porównując wyniki z formowaniem wtryskowym. Statystyki dostarczone przez Vistatek obejmują:

Przemysłowe konstrukcje z wtryskiem światłowodowym Producenci statystyk wtrysku

Evolve Stats

To studium przypadku było bezpośrednim porównaniem jabłek z jabłkami. dokładnie taka sama tradycyjna część i geometria. Praca z bardziej złożonymi częściami, które mogą wykorzystać zalety optymalizacji topologii i inne aspekty możliwe do zrealizowania poprzez projektowanie produkcji dodatków (DfAM), może szybko poprawić pozycjonowanie możliwości produkcyjnych dodatku STEP w porównaniu z formowaniem wtryskowym.

Dalszym pozycjonowaniem systemu Evolve w produkcji jest jego zdolność do automatyzacji. Monitorowanie w czasie rzeczywistym pozwala na pomijanie dowolnych wadliwych warstw, ponieważ każda warstwa jest sprawdzana przed klejeniem, jak przewidziano dla przyszłej pracy ze STEP. Jak zauważył Bradshaw, monitorowanie to ma kluczowe znaczenie zwłaszcza na rynku medycznym i lotniczym, gdzie niedociągnięcia są niedopuszczalne. Dodatkowo, system oferuje masowe dostarczanie materiału i zapewnienie jakości oraz predykcyjną kontrolę jakości dla produkcji bez użycia rąk.

"Potencjał rynkowy to - nie chcę powiedzieć nieskończenie, ale ponieważużywamy materiałów termoplastycznych klasy technicznej, istnieje wiele możliwości rynkowych "- kontynuował Bradshaw, omawiając potencjalne zastosowania.

" Rozmawialiśmy z wieloma firmami w branży motoryzacyjnej i innych przestrzeniach, które znasz, i powiedzieli, że wiele projektów jest przedstawianych jako koncepcja, która nigdy nie zostanie wyprodukowana. Nigdy nie wychodzi poza stół. Mówimy o tym, że jest to "niezaspokojona tradycja". Mówi się, że każdego roku są setki takich projektów i że ten system pozwoli im testować rynek bardziej niż dzisiaj. "

korzyści, które dostrzega w procesie Evolve, który przyczynia się do zwiększenia liczby pomysłów wykraczających poza ramy kreślarskie, to możliwości masowej personalizacji, tworzenia kompozytów, zmniejszania złożeń i innych "tradycyjnych wartości, które można uzyskać dzięki produkcji dodatków". < p> STEP ma na celu "zwiększyć i konkurować na rynku formowania wtryskowego."

"Jeśli czujemy, że możemy zdobyć taśmę do formowania wtryskowego, odniesiemy duży sukces z perspektywy biznesowej", Bradshaw zauważyć.

Dzięki swojej unikalnej technologii budowy, STEP pozwala na w pełni izotropowe, w pełni gęste części, co usuwa obawy często spotykane w porowatości w produkcji dodatków. Bradshaw przyrównał proces do "formowania wtryskowego mikro" na zasadzie warstwa po warstwie.

Chociaż od początku powstania pomysłu w 2009 roku wiele się wydarzyło, teraz chodzi o to, by patrzeć w przyszłość Evolve. Wraz z przyspieszeniem rozwoju, firma zamierza obecnie dostosować się do firm, które mają podobne cele, poszukuje partnerów beta w 2019 roku, a także szuka inwestorów.

"Zazwyczaj pierwsze pytanie, jakie otrzymujemy, dotyczy technologii, "Chillscyzn zauważył.

" Jest to nowe, odmienne podejście, które przyjmuje ludzi przez zaskoczenie. Wiele osób nie wie, czym jest proces elektrofotograficzny - ale wiedzą, że po prostu nie jest to coś, co mówią codziennie. To wyrafinowane słowo dla twojej drukarki laserowej, tej samej, którą masz na swoim biurku. Technologia ta istnieje od prawie 80 lat; właśnie wykorzystujemy tę technologię jako sekcję obrazowania, która zapewnia nam dużą wszechstronność: wszechstronność w materiałach, szeroką gamę ich zastosowań, a także możliwość wykonywania wielu materiałów. Górny etap, w którym drukujemy obraz, wykorzystujemy technologię, która jest dostępna od 80 lat, a także tę prasę z Kodaka, która istnieje od 20 lat. Zatrudniliśmy ludzi, którzy bardzo dobrze znają tę maszynędobrze. Etap tworzenia części, dolna połowa, wykorzystuje kilka innych technologii, które istnieją w bardzo innowacyjny sposób. "

Jako jeden ze współtwórców tych innowacyjnych sposobów, Chillscyzn jest głęboko zaznajomiony z całą konfiguracją, która oferuje szybką, dodatkową produkcję. Dolna część maszyny to "magiczny sos" od Evolve, będący zastrzeżonym wynalazkiem Chillscyzn i jego zespołu - i wszystko skupione na realistycznym wytwarzaniu dodatków produkcyjnych CD3D .

" Cały cel całego programu, cała misja, polega na zwiększeniu produkcji części AM. Nie robimy niczego, co jest związane z prototypowaniem; chociaż te maszyny są bardzo zdolne do prototypowania, to tylko fokus. Każdy musi skoncentrować się na korporacjach, a nasza jest produkcją - kontynuował.

"Wszechstronność i możliwość uzyskania kosztów za część i jakość formowania wtryskowego, z przepustowością potrzebną do produkcji - to jest to w pigułce. "

Skorupa sprawia, że ​​technologia może być trudnym do przełknięcia orzechem, z prawie dziesięcioletnim postępem w ukrywaniu się za nią i własnymi procesami napędzającymi ją, ale cele są natychmiast dostępne. Chillscyzn wyjaśnił, gdy mówiliśmy, że Evolve jest naprawdę firmą produkcyjną. Dzięki istniejącym już dobrym rozwiązaniom, takim jak w studium przypadku Vistatek, można wyróżnić firmę z "250 innych technologii dodatków", jak to ujął Chillscyzn: "Im więcej prototypowania z DNA perspektywiczny. Produkujemy w naszym DNA. "

Zapewnienie, że produkcja zgodna z" dodatkiem "zajmuje centralne miejsce, rozwiązania Evolve Additive Solutions są gotowe do wprowadzenia STEP w dzisiejszym świecie.

Wyświetlanie nie inne drukarnie 3D, ale formowanie wtryskowe i tradycyjna produkcja, jako konkurencja - jako szansa - Evolve jest gotowa zająć miejsce obok siebie z uzupełniającymi technologiami, aby popchnąć produkcję do następnych etapów produkcji tworzyw termoplastycznych.

Początkowe cele w najbliższym czasie będą polegały na rozwijaniu partnerstw związanych ze sprzętem, automatyzacją i materiałami; umieszczanie maszyn alfa; i szukających klientów wersji beta na rok 2019. Przewidywana ogólna dostępność nie została jeszcze ogłoszona. Dowiedz się więcej o Evolve tutaj.