Jak Formlabs stał się jednorożcem i jakie są tego implikacje dla naszej branży?

Jakie są implikacje dla naszej branży?

100 milionów dolarów to nowe 3 miliony dolarów. VC's są teraz gotowi zatopić ponad 100 milionów dolarów w trzeciej firmie drukującej 3D po Desktop Metal i Carbon. To mówi nam wiele rzeczy. VC naprawdę wierzą w druk 3D, co jest miłe. Mówi nam również, że VC wierzą, że na rynku produkcji dodatków będzie jeden lub dwóch zwycięzców. Tymczasem widzimy chaotyczny ekosystem drukarki 3D FDM z otwartym dostępem do ponad 500 uczestników. Oznacza to, że inwestorzy oczekują masowej wymarcia tam spółek. Wszyscy, z którymi rozmawiam, spodziewają się, że zdecydowana większość firm drukarek 3D wkrótce umrze. Jest to niemal uniwersalnie utrzymywana prawda i wiesz, że przewidując przyszłość, prawie nigdy się nie zgadzają. Co się stanie, jeśli zobaczymy bardziej szczegółowe podejście do rynku i więcej firm wypełniających więcej nisz? Co się stanie, jeśli specjalizacja i integracja systemów w niestandardowych rozwiązaniach produkcyjnych zapewni alternatywę?

Mieć i nie mieć. Istnieje kilka firm z ogromną ilością gotówki, a mianowicie Carbon, Desktop Metal i Formlabs. To po raz kolejny pokazuje siłę USA w alokacji kapitału. Kształtowane drogi do państw i innych firm o wysokim finansowaniu pochodzą stąd. W zglobalizowanym świecie nadal wielką zaletą jest bycie amerykańskim startupem. Inne firmy, takie jak Ultimaker, mają dziesiątki milionów funduszy i wydają się raczej prowadzić maraton niż uciekać w przypadku wyjść. Czy to oznacza, że ​​zobaczymy bifurkację w naszej branży, a europejskie firmy zdecydują się pozostać prywatne, a Amerykanie staną się publiczni? EOS to ogromna firma, która rozwinęła się niesamowicie szybko, a jednocześnie wszystko w rękach jej założyciela, doktora Langera. Jakie są tego konsekwencje?

Czy na pulpicie zobaczymy także wojnę na wyczerpanie? W metalowym druku 3D ludzie z Formnext wydawali się w ubiegłym roku budować sny i wojny z wyczerpania, a nie z części. Ogromne inwestycje na trybunach sprawiły, że wierzymy, że ten zamek na niebie był lepszym długoterminowym zakładem niż następny. Czy wydamy podobne wojny na wyczerpanie na pulpicie? Czy szczęśliwych kilku po prostu przepędzą tych, którzy niewiele zainwestowali lub nie zrobili?

Kickstarter przeszedł od bycia wszechświatem do samego siebie, by stworzyć optymizm, który wywołałby oszustwo konsumenckie. Sukces Formlabs to ogromna walidacja modelu Kickstarter i zdolność Kickstarters do budowania rzeczywistych firm. Z dala od chłodników snów czy wszechobecnych zegarków Pebble, niektóre inteligentne dzieci zbudowały niesamowity biznesKickstarter. Czy to oznacza, że ​​Kickstarter ponownie stanie się mechanizmem finansowania przedsiębiorstw, czy też będzie nowością?

Jeff Immelt jest prawdopodobnie tak związany, jak można by go zdobyć w produkcji. Jego Rolodex może sprawić, że Formlabs stanie się strategicznym miejscem przy stole w momencie, gdy deski firm polimerowych, firm przemysłowych i dużych firm samochodowych rozważają tworzenie części końcowych z drukowaniem 3D. Podczas gdy Formlabs wszedł do produkcji z zastosowaniem dentystycznym, odlewniczym i innymi zastosowaniami, Immelt uzbrojony w nowy system spiekania Formlabs mógłby otworzyć kilka bardzo ekscytujących drzwi dla Formlabs dokładnie w tym momencie, w którym ich potrzebują.

Skacząc do produkcji. Do tej pory wydawało mi się, że przemysłowe laserowe spiekanie fas w fotelu kierowcy w "chronionych rzeczach", takich jak regulowane rzeczy i medyczne, podczas gdy FDM naturalnie wygrałoby w produkcji ze względu na cenę i różnorodność materiałów. Więcej formuły skupienia w Formlabs może sprawić, że firma stanie się konkurencją dla korony produkcji, a to oznaczałoby prawdziwe wyzwanie dla FDM i EOS. W międzyczasie może również zdecydować o dalszym zdominowaniu średniego poziomu produkcji ziemi niczyjej, gdzie będzie to system w pokoju w laboratorium lub w dziale projektowania. Sądzę, że ten drugi czynnik byłby o wiele lepszy pod względem długoterminowego wzrostu i marż. Błędny wybór może je zniszczyć.

Dylemat innowatora. Jeśli pójdą drogą produkcyjną oznaczałoby to duże wyzwanie dla EOS w dłuższej perspektywie, a także ciągłe wyzwanie dla systemów 3D. Jak zareagują presją z dołu? Ta ostatnia firma złożyła w 2014 r. Ugodę patentową z Formlabs, co oznacza, że ​​Formlabs płaci im 8% sprzedaży, aby móc korzystać z SLA. To była wygrana dla 3D w tym czasie, ale uważam, że stabilność i brak zmartwienia spowodowały, że firma była tymczasem ważna. Musiał także przerazić facetów systemów 3D w każdej części, aby dowiedzieć się, ile zarabiają.

100 milionów dolarów. W komunikacie prasowym Formlabs wspomniał, że jego wskaźnik runów wynosił 100 milionów dolarów rocznie, co oznacza, że ​​było o 70% niższe niż moje szacunki. Istnieją dziesiątki udanych startupów komputerowych, które mają kilka milionów przychodów. Tylko nieliczni mają 30 milionów lub więcej. Organizowanie się przez kilka przejść, gubienie ludzi, znajdowanie ludzi, znajdowanie struktur i zastępowanie ich z powodzeniem jest wyzwaniem. To wspaniałe osiągnięcie, że 7-letni startup w sprzęcie robi co najmniej szóstyprzychodów z systemów 3D. Mając taką prędkość ucieczki, są one dobrze przygotowane do dalszego wzrostu. Także wycena w wysokości miliarda dolarów, przy ponad 100-milionowej przychodach, jest w mniejszym stopniu częścią bardziej fantazyjnych startupów.

Skala i zakres. Ponadto firma rozszerzyła swoją działalność na cały świat o wiele biur, a teraz rozszerzy swoje technologie również na syntezę w proszku. Będzie to dodatkowa przeszkoda do naśladowania. Jaki będzie model odnoszących sukcesy producentów OEM w dziedzinie druku 3D przyszłości? Firmy usługowe, które sprzedają maszyny i mają kilka technologii jako Stratasys; jack wszystkich transakcji, takich jak 3D Systems; wysoce wyspecjalizowane, ale kompletne firmy oferujące, takie jak Ultimaker; firma dowodzenia i kontroli, taka jak EOS; czy będzie to odrapany twórca klonów Prusa i3, który to zrobi? Nadal nie wiemy, ale myślę, że wyjątkowa ścieżka Formlabs dała nam wiele implikacji dla naszej branży. Jak dokładnie poszli tak daleko?

Dlaczego Formlabs był w stanie wygrać i osiągnąć tak daleko?

Zamknięte działa też. Burzliwy, otwarty ekosystem FDM dokonuje skoków, granic, bocznych kroków, generalnie do przodu. Są otwarte, w większości udają firmy z otwartym dostępem do kodu źródłowego, które poprzez konkurencję ze scrapy stworzyły otwarty krajobraz, który jest coraz częściej wykorzystywany do produkcji. Niedawno powiedziałem, że Stratasys powinien również otworzyć się, aby stać się bardziej konkurencyjnym wobec tego ekosystemu. Ale tutaj jest Formlabs i są zamknięte. Ich oprogramowanie, ich drukarka, ich materiały. Oni decydują, jak Apple, co jest dla ciebie odpowiednie.

Łatwość użycia. Zamknięte podejście Formlabs w rzeczywistości, jako użytkownik daje najlepsze UX w druku 3D. Drukarki Formlabs są wciąż najłatwiejsze w użyciu od przycisków do oprogramowania w branży. UX to nie tylko konferencje i informacje prasowe, to ma znaczenie. Nie jestem fanem SLA, ale cholerstwo działa.

Outexecute. Formlabs podjął to, co wydawało się dość prostym wyzwaniem i zostało zrealizowane pod każdym względem. Obsesyjne, jeśli chodzi o jakość i doświadczenie, udały się same w popularyzacji SLA i Pro. Dzięki holistycznemu spojrzeniu na całe doświadczenie lepiej wypadli dla jednej konkretnej grupy ludzi: projektantów i inżynierów, którzy potrzebowali gładkich, bardzo szczegółowych części w warunkach pół-biurowych. Zbyt często firmy chcą być wszystkim dla wszystkich ludzi i ostatecznie stają się nikim dla nikogo.

Czas. Ten Formlabs był pierwszym, który kręcił Pro, w dużej mierze rozumiał i skupiał się nie na hali produkcyjnej, a nie na biurku, ale pomiędzy nimi byłretrospekcja genialna. Spodziewali się, że wszyscy inni później dowiedzieli się, że większość kupujących drukarki 3D to firmy. Ponadto czekali, aż wydobędą Form Celi do produkcji, nie próbowali sprzedawać rozwiązań produkcyjnych z nietoperza. Zbyt wczesne ssanie też może. Firma miała jedyny kompletnie wykończony najpiękniejszy produkt, kiedy to miało znaczenie, nie każdemu, ale wystarczająco.

Contrarian. Bycie przekornym jest dobre na papierze, rzadko zabawne w prawdziwym życiu. W 2009 roku byłem na spotkaniu z około 10 ekspertami z branży, którzy omawiali wyzwania związane z drukowaniem 3D i każdy z nas stwierdził, że stereolitografia była martwa. Jednomyślnie stwierdziliśmy, że w nadchodzącej rewolucji w rzeczywistych częściach końcowych użytkowania, SLA jest toastem. Ooops.

Lucky. W czasach, gdy dziesiątki startupów FDM wlewało się do druku 3D, większość nie dała SLA dodatkowego spojrzenia. Egzotyczne drogie fotopolimery, lasery, wydawały się tak wybredne. Dla open source'owego szorstkiego i tłustego smaru i ludzi lutowniczych cała sprawa SLA wydawała się trochę słabsza w porównaniu do tego, co robili. A to nie jest open source? Całkowicie ich zignorujmy. To okazało się darem niebios dla firmy i do tej pory mieli spektakularnie małą konkurencję w SLA na komputerach

Właściwe miejsce. Będąc blisko MIT, łatwiej jest niektórym z najlepszych ludzi dołączyć do ciebie i uzyskać porady od kilku niesamowitych ludzi. Lokalizacja jest wciąż bardzo ważna w dzisiejszym świecie.

Max jest bardzo inteligentny. Drukowanie 3D ma wielu inteligentnych ludzi, wśród tych jasnych ludzi, Max jest wyjątkowo jasny. Nieustannie dąży do realizacji wizji. Dla większości ludzi i większości firm takie podejście prowadzi do porażki, ale jeśli ktoś taki jak Max otacza się najbystrzejszym z ludzi, to czasami zdarza się, że przyszłość się dzieje.

Zasadniczo istniała firma, która dążyła do doskonałości w właściwy czas w odwrotny sposób. Opracowując system o dobrej użyteczności, firma VC Fueled była w stanie znaleźć i utrzymać klientów pozostawiając swoje własne urządzenia. Nie mogę się doczekać, aby zobaczyć, co będą robić dalej.