Jedna trzecia nowego turbośmigłowego silnika GE Aviation będzie składać się z trójwymiarowych elementów metalowych

Wszystkie części są drukowane w Centrum Technologii Dodatków (GE) o wartości 150 000 stóp kwadratowych (ATC) w Cincinnati, która jest jedną z największych i najbardziej zaawansowanych fabryk AM na świecie. 300 projektantów, inżynierów i techników pracuje w ATC, obsługując ponad 75 drukarek 3D - w tym sześć z największych na świecie.

"Początkowo byłem trochę sceptyczny, ponieważ technologia jest tak nowa. Ale kiedy w końcu tam pojechałem, byłem całkowicie zdumiony ", powiedział Massimo Giambra, inżynier w włoskiej firmie Avio Aero, który został nabyty przez GE Aviation pięć lat temu.

Giambra i jego współpracownik, Fabrizio Bussi , zaprojektuj najważniejsze części silnika katalizatora GE, w tym akceleratora, zawirowywacza komory spalania, który miesza paliwo z powietrzem w silniku, skrzynię biegów i dużą skrzynię skrzyni biegów, która jest prawie wielkości klosza. Części są spore, każda ważąca kilka kilogramów, ale byłyby jeszcze cięższe, gdyby nie technologia druku 3D.

Bussi powiedział: "Byliśmy w stanie osiągnąć grubość, która byłaby niemożliwa kucie i castowanie. "

Podobnie jak w przypadku wielu inżynierów pracujących obecnie, Giambra i Bussi nie studiowali druku 3D na kursach uniwersyteckich. Według Giambry nie jest to rzadkością.

"Nikt tego nie zrobił. Kiedy zdobywałem dyplom inżyniera, nie było ani jednego kursu addytywnego - wyjaśnił Giambra. "Wszyscy uczymy się w pracy."

"Nie musisz podążać za prawdziwą i wypróbowaną ścieżką, ponieważ zawsze było to robione w ten sposób. Dodatek jest tak nowy i tak rewolucyjny "- powiedział Bussi. "Kiedy ją obejmujesz, uwalnia twój umysł i uwalnia twoje ręce. To ekscytujące.

"W przeszłości inżynierowie zawsze zadają sobie pytanie: czy fabryka może to zrobić? Te ograniczenia zniknęły, a kształty, które w przeszłości wydawały się zbyt fantazyjne, są teraz całkowicie możliwe. Benchmarkem dla nas jest teraz osiągnięcie najbardziej optymalnego projektu. "

Technologia umożliwia także tworzenie projektów, które początkowo nie były wykonalne lub zbyt drogie. Przy użyciu konwencjonalnych metod produkcji, wirówka spalania jest zbudowana z czterech komponentów, ale drukowanie 3D pozwala na zbudowanie części jako pojedynczego elementu, co oszczędza dużo czasu.

Giambra powiedział: "Dla mnie istnieje absolutnie nie ma porównania z tradycyjnym kuciem i obróbką. Teraz masz jedną maszynę do wszystkiego, bez kosztownych form odlewniczych i kuźniczych lub wyspecjalizowanych maszyn. "

dla dwóch inżynierów, zarówno GE Aviation, jak i Avio Aero mieli przewagę w technologii druku 3D. W 2012 r. GE Aviation przejęła pioniera AM z siedzibą w Cincinnati, firmę Morris Technologies, a włoska firma zakupiła drukarkę 3D ProtoCast dziesięć lat temu. Avio Aero współpracuje również z uniwersytetami politechnicznymi we włoskich miastach Bari i Turyn, aby opracować nowe aplikacje do druku 3D i znaleźć nowe sposoby pracy z metalowymi proszkami do drukowania 3D, a także opracować laboratorium do addytywnych rozwiązań naprawczych i jeden do studiowanie proszków metali i procesów AM.

Ale droga do rozwoju AM jeszcze się nie skończyła. Avio Aero planuje otworzyć nową fabrykę dodatków w zakładzie w Brindisi na południu Włoch, który wydrukuje części do nowego silnika GE Catalyst za pomocą drukarek 3D od Concept Laser, kolejnego zakupu GE.

Bussi powiedział: "My wiedziałem, że nie będzie to łatwa podróż, a my wciąż jesteśmy na początku. Ale wszyscy razem pracujemy, w Europie i w USA, a wyniki są niesamowite. "