Jedna z najcięższych satelitów na świecie została wyprodukowana przy użyciu drukowania 3D

22 lipca najcięższy komercyjny satelita, jaki kiedykolwiek został uruchomiony, został wysłany w kosmos. Ważący ponad 7000 kilogramów. Telstar 19 Vantage został zbudowany przez producenta statku kosmicznego SSL dla kanadyjskiego operatora Telesat, wraz z Telstar 18 Vantage, który został uruchomiony 10 września. Obydwa będą krążyły 36 000 kilometrów nad Ziemią i dostarczą usługi szybkiej komunikacji, w tym Internetu szerokopasmowego, do Azji i obu Ameryk przez następne 15 lat.

Zarówno Telstar 18, jak i 19 Vantage zostały zbudowane i dostosowane za pomocą drukowania 3D . Technologia ta została wykorzystana do stworzenia wielu satelitów w ciągu ostatnich kilku lat, od małych CubeSats do znacznie większych satelitów komunikacyjnych. Satelity Telstar mają zdecydowanie większą różnorodność, ale ich wiązki są bardziej skupione niż inne satelity geosynchroniczne ich satelitów. Satelity, takie jak para Telstar, są w stanie objąć prawie połowę populacji świata pod pewnymi kątami, ale te nowe satelity dodatkowo wykorzystują promienie punktowe, które są skupionymi promieniami energii elektromagnetycznej, które mogą przekazywać więcej danych do mniejszych obszarów niż potrafią radzić sobie typowe szerokie wiązki. / p>

"Analogią jest ludzkie oko i złożone oko owada" - powiedział Rob Schwarz, działający na rzecz Chief Technology Officer. "Ludzkie oko jest jednym szerokim widokiem, a złożone oko jest jak promienie punktowe."

Promienie punktowe wytwarzane przez 18 V i 19 V będą skupiać się w nieco innych kierunkach, pozwalając na użycie tych samych pasm widmowych razy bez zakłóceń. Satelity będą układać zarówno szerokie wiązki, jak i wiązki punktowe, podobnie jak złożone soczewki kontaktowe nad ludzkim okiem.

"Będzie to tło wiązek o szerokim polu, a w obszarach o dużej gęstości będziemy dodawanie wiązek punktowych w celu zwiększenia zasięgu ", powiedział Schwarz.

Satelity 18 V i 19 V wykorzystują pasma Ku (od 12 do 18 gigaherców) i Ka (od 26 do 40 GHz) zarówno dla wiązek punktowych, jak i szerokich wiązek. Pasma te stały się bardziej popularne w ostatnich latach, ponieważ zapewniają wyższą szybkość transmisji danych, chociaż mają tendencję do większej utraty sygnału w atmosferze, zwłaszcza w deszczowym klimacie. Napięcie 18V i 19V wraz z trzecim satelitą Merah Putih, zbudowanym przez SSL dla Telkom Indonesia, oparte są na szkielecie SSL 1300 i wymaganych wyspecjalizowanych macierzach antenowych, które musiały obsługiwać wiązki spotowe w przypadku satelitów Telesat.

Satelity Telstar mają trójwymiarowe elementy drukowane w rozpórkach antenowych, które obsługują anteny, urządzenia śledzące i satelitarne urządzenia sterujące. Za pomocąDrukowanie 3D dla satelitów ma wiele zalet: przyspiesza produkcję, a także pozwala wytwarzać mocne połączenia o bardziej złożonych kształtach niż te, które są dozwolone w tradycyjnej produkcji. Obniża także koszty.

Każdy nowy satelita komunikacyjny musi spędzić około 10 dni pod własnym napędem, aby osiągnąć końcową orbitę geosynchroniczną. Po osiągnięciu orbity instalują swoje zestawy słoneczne i otwierają swoje anteny. SSL kontaktuje się z każdym satelitą i przeprowadza kontrole każdego systemu, aby upewnić się, że sprzęt jest w optymalnym stanie. SSL obsługuje operacje przez 30 do 40 dni przed przekazaniem satelitów swoim operatorom. Jeśli wszystko pójdzie gładko, satelity będą działały przez 15 lat, aż do momentu, w którym skończy się paliwo, i wtedy zostaną wzmocnione na wyższą orbitę "cmentarza"

"Cmentarz orbity jest dla dobra satelity, które zakończyły swoje operacje ", powiedział Schwarz.