Kanadyjski Startup przekształca odpady żywnościowe w biodegradowalny, plastikowy druk 3D

Drukowanie 3D jest często wykorzystywane w działaniach na rzecz zrównoważonego rozwoju, takich jak wytwarzanie opon, protez i samochodów z materiałów pochodzących z recyklingu, zabiegi uzdatniania wody i zatrzymywanie marnotrawstwa żywności za pomocą drukowanych w 3D warzyw i innych produktów spożywczych. USDA oszacowała, że ​​od 30 do 40% całego zaopatrzenia w żywność jest marnowana, a około 30% jadalnych owoców i warzyw jest odrzucanych do sprzedaży w Afryce Południowej ze względu na ich wygląd. Niektóre firmy pracują nad osiągnięciem 100% wykorzystania produktów spożywczych bez marnotrawstwa, co może być trudne. Ale zamiast całkowicie zatrzymywać marnowanie żywności, inni chcą wykorzystać te jadalne odpadki, by zrobić coś lepszego - materiały z recyklingu do drukowania 3D.

Włókna drukarskie z recyklingu 3D zostały wykonane z różnych materiałów, od plastiku i surowe budowanie odpadów na sieci rybackie, a nawet ludzkie odpady, jakkolwiek to brzmi. Grupa absolwentów z University of Toronto Scarborough w Kanadzie założyła firmę o nazwie Genecis i opracowała metodę recyklingu odpadów spożywczych i przekształcenia jej w biodegradowalne tworzywa sztuczne, które można następnie wykorzystać do drukowania wszystkiego, od druku 3D po filament.

"Genecis wykorzystuje biologię do przekształcania odpadów organicznych w surowce o wyższej wartości. Pierwszą linią produktów są biopolimery PHA (polihydroksyalkaniany), które stosuje się w połączeniu z PLA do wytwarzania włókien drukowych 3D. Jest również używany do tworzenia wysokiej jakości elastycznych opakowań i pojemników. Ponadto, PHA tworzy mocniejsze i mniej kruche włókno drukowe 3D. Produkt końcowy jest w 100% biodegradowalny i można go mieszać z różnymi kolorami "- wyjaśnia Luna Yu, założycielka i dyrektor generalny Genecis. "Obecnie wszystkie PHA są wytwarzane z drogich roślin spożywczych, takich jak kukurydza, trzcina cukrowa i rzepak. Genecis opracował nowatorską technologię, która wytwarza PHA z mieszanych odpadów spożywczych, dramatycznie zmniejszając koszty produkcji. "

PHA są wytwarzane przez mikroorganizmy, które modyfikuje się przez modyfikację składu bakterii. Genecis ma to, co Yu nazywa "specjalnymi recepturami bakterii" w centrum swojej technologii, które mogą szybko i automatycznie montować materiały w taki sposób, że mogą później produkować bardziej rzadkie chemikalia, a także materiały, które kosztują zbyt wiele chemicznie tworzyć. Genecis twierdzi, że jego "koktajl bakterii PHA" może wytwarzać bioplastiki z PHA o 40% niższym kosztem niż są w stanie osiągnąć obecne komercyjne produkty.

"W ciągu ostatnich dwóch lat,Genecis zebrał bakterie z całego świata i wyizolował ponad 200 gatunków, których nie ma w żadnej istniejącej bazie danych. Dzięki temu możemy rozpocząć opracowywanie własnej syntetycznej platformy biologii, która szybko tworzy nowe syntetyczne bakterie "- powiedział Yu. "Bakterie te można wykorzystać do produkcji lepszych PHA do druku 3D i przeprogramować je do produkcji materiałów o wyższej wartości w przemyśle kosmetycznym, farmaceutycznym i nanomateriałowym."

Do tej pory Genecis przetworzył ogółem z 1 080 kg odpadów spożywczych, a obecnie pracuje nad komercjalizacją pierwszej bioplastycznej linii produktów peletowych PHA. Ponadto kanadyjski startup poszukuje również nowych partnerów, którzy będą działać jako użytkownicy produkowanych przez siebie polimerów. Pomysł ten z pewnością da ci coś do myślenia, gdy następnym razem wyrzucisz tę doskonale, na wpół zjedzoną sałatkę.