Keck Center w UTEP otrzymuje dotację na zaawansowane drukowanie 3D

Ostatnio naukowcy z University of Texas w El Paso's W.M. Centrum Keck Center for 3D Innovation otrzymało 900 000 USD z Laboratorium Badawczego Armii. Odbiorcami są w szczególności Ryan Wicker, Ph.D., dyrektor Centrum Keck; Cesar Terrazas, Ph.D., Asystent naukowy; oraz Philip Morton, menedżer aplikacji w Keck Center. Fundusze, które są ułatwione za pośrednictwem konsorcjum badawczo-rozwojowego MSI STEM, pomogą w rozwoju technologii produkcji dodatków do syntezy lanego proszku do spieniania poprzez wykrywanie defektów przy użyciu monitorowania procesu in situ i rozwoju procesu wytwarzania kompozytów 3D z matrycą metalową.

"Jesteśmy niezmiernie zadowoleni z możliwości rozszerzenia naszej pracy w Keck Center" - powiedział Wicker. "Jest to świadectwem nie tylko wyjątkowych możliwości naszego zakładu, ale także wiedzy fachowej naszych wykładowców i pracowników."

Pieniądze, które są przydzielane w ciągu najbliższych trzech lat, to finansowanie dwóch cele. Pierwszy polega na udoskonaleniu metody monitorowania procesu. Plany obejmują wdrożenie kamery na podczerwień, która będzie obserwować proces drukowania metalu 3D i opracuje algorytmy, aby skuteczniej identyfikować defekty i szybko je korygować.

"Wiele osób jest już zainteresowanych monitorowaniem procesów, "Powiedział Morton. "Możesz kupić niektóre systemy z kamerami. Ale próbujemy dodać detekcję defektów w czasie rzeczywistym w celu dokonywania korekt w czasie rzeczywistym. "

Drugim celem jest wprowadzenie azotowania stopu tytanu podczas procesu laserowego spiekania proszku. Laser będzie używany do podgrzewania metalu podczas drukowania, a jednocześnie będzie wystawiony na działanie azotu, tworząc azotek tytanu w stopie.

"Zazwyczaj, jeśli coś azotujesz, jest to powłoka powierzchniowa" Morton powiedziany. "Tak więc nie można tak łatwo uzyskać azotków wewnątrz metalu. Pomysł polega na dostosowaniu mikrostruktury. Zamiast po prostu projektować kształt lub geometrię części, możemy dostosować właściwości materiału. To nowe narzędzie do rozwiązania problemu. Tradycyjnie projektant może spojrzeć na część i powiedzieć: "Och, tu musi być gruby, aby wytrzymać obciążenie." Ale chcemy tylko dopasować sekcje. Tak więc, jeśli masz rakietę, możesz wzmocnić obszar narażony na najgorętsze temperatury, aby uniknąć awarii, gdy jest coraz cieplej. "

Centrum Keck otrzyma około 300 000 $w pierwszym roku, który będzie spędzony na ustanowieniu proof of concept. Dwa lata później zostaną przeznaczone na produkcję i wdrożenie systemu. Centrum otrzymało już wiele grantów w przeszłości, a także kilka patentów związanych z produkcją dodatków, a Morton powiedział, że wyniki osiągnięte przez Centrum odgrywały zasadniczą rolę w otrzymaniu tej ostatniej dotacji.

"Jesteśmy jednym z pierwszych użytkowników produkujących dodatki, aby zacząć budować kontrolę zwrotną w tych systemach "- powiedział. "Teraz te komercyjne firmy zaczynają budować i wdrażać te systemy. Mamy więc pewne osiągnięcia z przeszłości, a także infrastrukturę badawczą, co ułatwia zdobywanie nagród, ponieważ agencje nie chcą finansować infrastruktury. Cieszymy się, że udało nam się to zaplanować i działać. "

Drukowanie 3D pozostaje ważnym tematem w UTEP, który wcześniej otrzymał grant w wysokości 2,1 miliona USD na opracowanie drukarki 3D z elektroniką, a także udział w badaniach opracować bardziej czułe czujniki tensometryczne.