Korzystanie z drukowania 3D w celu przetestowania dna oceanu

Analiza środowiskowego DNA lub eDNA jest skuteczną techniką pomiaru różnorodności biologicznej. Organizmy żyjące w określonym obszarze mogą być zidentyfikowane i scharakteryzowane przez komórki i włosy, które pozostawiają po sobie, lub ich rozkładające się szczątki, z których wszystkie zawierają DNA i mogą ujawnić naukowcom rodzaje stworzeń, które są obecne w danym miejscu. Do tego rodzaju analizy wymagane są specjalne narzędzia, szczególnie w przypadku pracy, którą chce wykonać dr Cannon, polegającej na pobieraniu próbek z głębokich podwodnych miejsc.

Metody pobierania próbek eDNA z głębokich podwodnych lokalizacji są ograniczone o ilość wody, która może być zebrana, lub z powodu potencjalnego skażenia wody powierzchniowej. Możliwości, jakie daje zbieranie eDNA z tych lokalizacji w głębokich wodach, są jednak intrygujące, ponieważ pojedyncza próbka może dać naukowcom pojęcie całkowitej bioróżnorodności miejsca bez bezpośredniego pobierania próbek organizmów. Te lokalizacje są trudne do odkrycia; Tradycyjne metody, takie jak pobieranie próbek w sieciach trałowych lub ekspedycje przy użyciu zdalnie sterowanych pojazdów, są kosztowne i mogą je ominąć organizmy, których nie można złapać przez sieć lub które unikają świateł rovera.

Dlatego dr Cannon chciał zbadać alternatywne opcje pobierania próbek eDNA głębokowodnego. Zaprojektował i wydrukował w 3D urządzenie, w którym znajduje się filtr wody i pompa sterowana przez Arduino, które mogą zbierać próbki na dowolnej głębokości. Urządzenie pozwala na pobieranie dużych próbek, ograniczonych jedynie czasem filtrowania.

"Druk 3D pozwala nam stworzyć prototypowy próbnik wody, który mógł nie być praktyczny do wyobrażenia sobie lub zaprojektowania przez kilka lat - powiedział dr Cannon.

Dr. Cannon użył drukarki 3D w Bibliotece Nauk o Zdrowiu i Usługach dla Ludzi, aby stworzyć swój prototyp, który teraz testuje, aby upewnić się, że części dobrze ze sobą współpracują. Trzeba tylko kilka godzin, aby wydrukować 3D każdy prototyp, co pozwoli mu szybko opracować nowe iteracje.

University of Maryland nadaje priorytet zaawansowaniu technologicznemu; pod koniec ubiegłego roku uniwersytet otworzył nowe centrum poświęcone bioinżynierii i był jedną z wcześniejszych szkół, które otworzyły Centrum Innowacji MakerBot. Szkoła jest odpowiedzialna za niektóre zaawansowane badania związane z drukiem 3D, a praca dr. Cannona ponownie postawi uczelnię na mapie w celu wykorzystania jej do zdobycia nowego wglądu w obszary, które wcześniej były nieodkryte CD3D .