Metalowe drukowanie 3D i klasyczne techniki odlewnicze: przyjaciele czy wrogowie?

To, co się wydarzyło, to to, że ludzkość ma dostęp do większej ilości muzyki niż kiedykolwiek wcześniej, a produkcja książek może spaść na druk wyrzucanych książek, ale wydaje się, że nie ma powodu, aby obawiać się, że piękne książki zostaną usunięte z publikacji. Jedną z nowych technologii, która powoduje zarówno niepokój, jak i nadmierną liczbę spekulacji, jest wprowadzenie metalowego druku 3D. Pytanie brzmi: jaki wpływ będzie miała ta technologia na tradycyjne odlewnie? Prace odlewnicze nie są z natury sprzeczne z drukowaniem 3D, ponieważ wiele z nich od lat używa drukowania 3D do tworzenia form od wielu lat i odkryło, że technologia ta jest bardzo pomocna w ich produkcji.

Poza drukowaniem 3D formy, metal Drukowanie 3D wykazuje zdolność do bezpośredniego tworzenia metalowych przedmiotów, co poprawia się z każdym mijającym projektem. Voxeljet, który niedawno wyprodukował nowy projekt drzwi do samolotów z wykorzystaniem metalu 3D, nie uważa jednak, że to sygnalizuje koniec klasycznej odlewni. Zamiast tego widzą w tym coś podobnego do osobnej ścieżki drukowania. Co sprawiło, że drzwi, które wyprodukowali, były dobrym kandydatem do druku 3D, to potrzeba precyzyjnej wewnętrznej geometrii, czegoś niemożliwego do wyprodukowania w odlewni. Zamiast kradnąć pracę z odlewni, wykonywali pracę, której inaczej nie wykonano by w ogóle. Istnieją również inne powody, dla których nie należy postrzegać metalowego druku 3D jako zagrożenia dla odlewni, jak wyjaśnił voxeljet w oświadczeniu:

"Druk 3D metalu, taki jak bezpośrednie spiekanie laserowe metalu (DMLS), obecnie konkuruje tylko z odlewniami w stosunkowo niewielkim segmencie. Przestrzenie konstrukcyjne systemów DMLS idealnie nadają się do mniejszych komponentów. A elementy drukowane w 3D dla przemysłu lotniczego wymagają czasochłonnej certyfikacji, którą od dziesięcioleci odlewa się w metalu. Bezpośrednie drukowanie metalu 3D jest również stosunkowo drogie. Jest to spowodowane nie tylko wysokim kosztem metalicznego proszku, ale także wysokimi kosztami drukarek 3D i względnie niskimi prędkościami budowlanymi. "

Oprócz tych czynników, produkty druku 3D w metalu wymagają ręczne wykończenie, które jest pracochłonne. Wszystkie te czynniki prowadzą do średniego kosztu trójwymiarowych nadruków metalowych, które wynoszą około 160 USD za funt za aluminium i 215 USD za funt za stal nierdzewną, podczas gdy stal w czystej stali ma cenę około 15 USD za funt. Jednak wraz z wprowadzeniem tańszych maszyn, większych rozmiarów łóżek i bardziej doświadczonych pracowników, ceny wejściowe dla 3Dzadrukowany metal zejdzie na dół. Pojawia się zatem pytanie: czy nastąpi zmiana, ponieważ koszty związane z drukowaniem 3D metalu spadną?

Ta niepewność z pewnością budzi niepokój wśród tych, których działalność i źródła utrzymania zależą od popytu na odlewnię. Zamiast postrzegania technologii jako wroga, którego należy się pozbyć, być może najlepszym rozwiązaniem dla odlewni jest wyprzedzanie gry i wykorzystanie technologii, zintegrowanie jej z obiegiem pracy i samodzielne ustalenie, co warto pozostawić drukarce 3D i co nadal może być wytwarzane tylko przez wykwalifikowanych pracowników odlewni. Jak stwierdził Ingo Edere, CEO w firmie voxeljet:

"3D piasek i druk z tworzywa sztucznego są idealną alternatywą dla odlewni, zarówno pod względem kosztów, jak i złożoności druku. Odlewnie mogą wytwarzać równie złożone komponenty bez konieczności zmiany łańcucha technologicznego. Odlewnie nie muszą kupować własnych systemów druku 3D, ponieważ dostawcy usług na całym świecie dostarczają piasek 3D lub druk z tworzywa sztucznego. "

Najwyraźniej firma taka jak voxeljet wierzy w skuteczność tej technologii i jej silne miejsce jako część krajobrazu przyszłej produkcji. Jednak, ponieważ coś może być drukowane w 3D, nie zawsze oznacza to, że tak powinno być, a wyzywający rzemieślnicy i klienci to ci, którzy ostatecznie będą musieli określić, gdzie leży ta linia.