Microlight3D oferuje nowy rodzaj druku 3D w mikroskali

Przez 15 lat Patrice Baldeck i Michel Bouriau prowadzili intensywne badania i rozwój w Université Grenoble Alpes. Pracowali nad procesem druku 3D w technologii dwufotonowej, który stałby się podstawą Microlight3D, założonego w 2016 roku. Proces ten byłby pierwszą niespotykaną metodą podwójnego fotonizacji bezpośredniej laserowej technologii zapisu. Technologia Microlight3D pozwala laserowi poruszać się swobodnie w trzech wymiarach, wykonując nieprzerwany druk wewnątrz polimerowej maski.

Korzyści z tej technologii są liczne. Zapewnia wyjątkowo wysoką rozdzielczość i gładkie wykończenie powierzchni porównywalne z formowaniem wtryskowym. Zapewnia również dużą elastyczność projektowania i eliminuje potrzebę późniejszego przetwarzania. To szybka technologia, która produkuje solidne części w dowolnym kształcie - 100 razy mniejsze niż pasmo włosów. Te mikroskopijne części mają szeroką gamę zastosowań, w tym w mikro-optyce, mikroprzepływach, mikro-robotyce, metamateriałach i biologii komórki.

Microlight3D jest jedyną firmą, która komercjalizuje mikroprintery 3D, które wykorzystują lasery poniżej nanosekund. W porównaniu do laserów femtosekundowych, lasery sub-nanosekundowe mają długie, energetyczne impulsy, które umożliwiają bardziej wydajny proces polimeryzacji.

Proces rozpoczyna się od modelu 3D, jak każdy inny proces drukowania 3D. Algorytmy Microlight3D obliczają ścieżkę, którą podąży laser, aby wydrukować obiekt 3D, a następnie skupiony laser zestala określone miejsca, z rozdzielczością poniżej mikrona, w kąpieli z ciekłym materiałem. Swobodny ruch lasera umożliwia wytwarzanie części bez ograniczeń warstwa po warstwie typowej produkcji dodatków. Po zakończeniu drukowania, kąpiel z rozpuszczalnika zmywa nadmiar monomeru.

Otwarta platforma mikrofilarowania 3D Microlight3D, μFAB-3D, jest ukierunkowana na zastosowania badawcze, takie jak strukturowanie powierzchni, metamateriały, mikroprzepływy i rusztowania do hodowli komórek . Jest kompatybilny z szeroką gamą materiałów, w tym z biomateriałami. Posiada zastrzeżony, intuicyjny program z wtyczkami dostosowanymi do potrzeb klienta i umożliwia drukowanie obiektów o wielkości do 100 x 75 mm, na płaskich lub niepłaskich podłożach.

Po wybraniu Baldeck i Bouriau technologii od uniwersytetu do sektora komercyjnego, sprawy szybko się rozwijały. Bouriau i Denis Barbier, wcześniej CTO Teem Photonics, poprowadzili transfer technologii z laboratorium do startupu, który otrzymał wsparcie od SATT Linksium,sieć przyspieszania transferu technologii. Następnie firma zatrudniła Philippe'a Paliarda, inżyniera aplikacji z interfejsem użytkownika końcowego, oraz Gabriela Gonzaleza, inżyniera oprogramowania. W ciągu 18 miesięcy technologia Microlight3D ewoluowała od prototypu do produktu o wysokiej wydajności.

Microlight3D może dostosowywać swoje drukarki 3D do potrzeb klientów, pod względem materiałów, sprzętu i wtyczek procedur produkcyjnych. Drukarki firmy są dostępne na całym świecie i zostały już sprzedane w Europie, Stanach Zjednoczonych, Chinach, Singapurze i na Tajwanie. Microlight3D posiada wiele patentów i zdobył już wiele nagród, a ma wiele celów na przyszłość. Firma planuje wprowadzenie nowego produktu w listopadzie tego roku, a także dalsze rozwijanie technologii. Ma on na celu osiągnięcie większej szybkości zapisu, która umożliwi większe mikroprzestrzenie, a także poprawi dokładność, objętość i gładkość powierzchni oraz poszerzy i tak już dużą gamę kompatybilnych materiałów. Ulepszenia oprogramowania są również w toku, aby umożliwić bardziej złożone projekty i zarządzać większymi plikami

Microlight3D planuje również otworzyć komercyjną spółkę zależną i wynająć personel komercyjny w Stanach Zjednoczonych. Firma ma siedzibę we Francji.