Młody naukowiec używa drukowania 3D do diagnozowania wstrząsów

Problem polega na tym, że wstrząs mózgu może być trudny do wykrycia, szczególnie u sportowca, którego uczono, by po prostu "pozbyć się" bólu lub dyskomfortu. Wiele osób uważa, że ​​wstrząs mózgu zawsze powoduje utratę przytomności, ale tak się nie dzieje, dlatego ważne jest, aby nie ignorować innych objawów. Ponadto rzeczywisty cios w głowę nie jest konieczny do wstrząsu mózgu. Każdy ruch, który powoduje, że głowa porusza się na tyle gwałtownie, by przepychać mózg, może spowodować jedno.

Liam O'Mara, student drugiego roku w Castletroy College, uderzył się w głowę podczas uprawiania sportu, a podczas gdy nie spowodował wstrząsu mózgu, zmusił go do zastanowienia się nad lepszymi sposobami określenia zasięgu urazów głowy na polu. Opracowuje więc urządzenie, które nazwał Hel-Mate dla konkursu BT Young Scientist. Hel-Mate to małe pudełko, które przyczepia się do tylnej części hełmu i identyfikuje uderzenia, które przekraczają pewien próg siły g, które ostrzegają medyka zespołu.

Przyspieszacz w urządzeniu mierzy ruch na czele sportowca, a dane będą interpretowane przez mikroprocesor. Dane zostaną przesłane do iPada przechowywanego przez trenera lub medyka. Jeśli uderzenie powoduje poziom siły g wystarczająco silny, aby wywołać wstrząs mózgu, medyk może wezwać gracza z pola do badania.

O'Mara wciąż pracuje nad urządzeniem; obecnie 3D drukuje obudowę, aby pasowała i wierzy, że może ją zmniejszyć i łatwiej dopasować do kasku. Rozwinięty jest również problem z nadajnikiem. Pracuje również nad opracowaniem kodu aplikacji, która będzie używana do przesyłania danych do iPada z boku pola.

Tragiczne historie wynikające z urazowych uszkodzeń mózgu spowodowały znaczną poprawę badania i praca nad zwiększeniem skuteczności kasków w zapobieganiu tego typu urazom. Większość z tych prac obejmowała drukowanie 3D, ponieważ producenci wykorzystują tę technologię do lepszego prototypowania i projektowania nowych rodzajów kasków, które mogą lepiej chronić graczy przed wstrząsami i innymi obrażeniami. Jednak nadal będą się zdarzać kontuzje i nadal istnieje niebezpieczeństwo, że nie zostaną wykryte, zwłaszcza urazy, które nie wynikają z rzeczywistego uderzenia w głowę. Urządzenie O'Mary nie zapobiegnie tym obrażeniom, ale pozwoli im od razu złapać, zapobiegając większym komplikacjom, a nawet tragediom w przyszłości.