Nagrody NASA wykonane w kosmosie Nowy kontrakt na hybrydową drukarkę 3D Vulcan, z powodzeniem uruchamia pierwsze głęboko osadzone kostki

Teraz Made In Space wygrał nowy kontrakt NASA, aby kontynuować rozwój swojego hybrydowego systemu produkcyjnego Vulcan. System może drukować 3D z szerokiej gamy materiałów, w tym z metalu, w przeciwieństwie do drukarek 3D aktualnie znajdujących się na pokładzie ISS, które mogą drukować tylko z polimerami. Nowa umowa NASA jest nagrodą za badania innowacji w dziedzinie małych przedsiębiorstw (Phase 2 Small Business Innovation Research - SBIR); Wykonane In Space niedawno zakończone Phase 1 umowy, które otrzymał w ubiegłym roku.

„System produkcyjny hybryd Vulcan pozwala na elastyczne powiększania i tworzenia elementów metalowych na żądanie z dużą precyzją,” powiedział Mike Snyder, Made In Space Główny inżynier i główny badacz. „Vulcan jest efektywna, bezpieczna funkcja, która wykorzystuje minimalną ilość zasobów w procesach produkcyjnych.”

Gdy Vulcan jest kompletna, to zajmie swoje miejsce na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej obok innych drukarek 3D, gdzie zademonstruje swoje zaawansowane możliwości.

"Vulcan może być ważny dla redukcji logistycznej koniecznej do długoterminowej eksploracji," powiedział Snyder. "Hybrydowy system produkcyjny jest ważnym krokiem naprzód w zakresie wydajnych operacji kosmicznych, zapewniając możliwość budowania istotnych komponentów i zespołów w środowisku kosmicznym, gdzie nie ma możliwości opłacania latających części zamiennych z Ziemi."

Vulcan być w stanie drukować 3D z ponad 30 materiałami, w tym tytanem, stalą nierdzewną, aluminium i szeroką gamą kompozytów z tworzyw sztucznych. Hybrydowa maszyna będzie nie tylko drukowana w 3D, ale również będzie wykorzystywać techniki subtraktywne, takie jak CNC, do obróbki wydrukowanych części 3D zgodnie z ich ostatecznymi specyfikacjami.

To nie wszystko Drukowanie 3D za pomocą Made In Space: firma niedawno uruchomiła Maszyna do ISS, która tworzy wysokiej jakości światłowód zwany ZBLAN, który jest trudny do wykonania na Ziemi, ponieważ grawitacja powoduje drobne defekty w materiale. Celem maszyny jest ustalenie, czy ZBLAN może być wytwarzany w stanie nieważkości i czy byłby on wystarczająco lukratywny, aby go wyprodukować na dużą skalę. Jeśli tak, Made In Przestrzeni planuje zwiększenie produkcji i przynieść ZBLAN z powrotem na Ziemię, do sprzedaży w dużych ilościach.

W innych wiadomościach przestrzeni, wiele, wiele małych satelitów CubeSat zostały wysłane w przestrzeń kosmiczną w ciągu ostatnich kilku lat, a kilka z nich zostało wydrukowanych w 3D. NASA wysłała dwa pierwsze CubeSata w przestrzeń kosmiczną i otrzymała sygnały radiowe, w tym, że wszystko działa dobrze i działa do tej pory. Mars Cube One, lub MarCO, to parawielkości satelitów, które wystartowały kilka dni temu wraz z lądownikiem InSight Mars NASA. InSight po raz pierwszy sonduje głębokie wnętrze Marsa, a CubeSats podąży za nim i przetestuje po drodze miniaturowe dane statków kosmicznych.

"Obie MarCO-A i B mówią" Polo! "To jest Podpisz, że małe satelity są żywe i dobrze ", powiedział Andy Klesh, główny inżynier misji MarCO w Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie w Kalifornii, która zbudowała podwójny statek kosmiczny

W ciągu najbliższych kilku tygodni, NASA oceni, jak dobrze CubeSats wykonują, a jeśli przeżyją promieniowanie kosmiczne, przelecą nad Marsa podczas wejścia, lądowania i lądowania InSight w listopadzie. Testuje się kilka nowych systemów eksperymentalnych z satelitami, w tym z ich radiami, składanymi antenami o wysokim wzmocnieniu, układem kontroli położenia i układami napędowymi.

"Jesteśmy nerwowi, ale podekscytowani" - powiedział Joel Krajewski z JPL, MarCO's menadżer projektu. "Dużo pracy zajęło zaprojektowanie i przetestowanie tych komponentów, aby mogły przetrwać podróż na Marsa i przekazywać dane podczas lądowania InSight. Ale naszym szerszym celem jest dowiedzieć się więcej o tym, jak dostosować technologie CubeSat do przyszłych misji kosmicznych. "