Największa na świecie wydrukowana rafa koralowa 3D znajduje się na Malediwach

Rafy koralowe są ważne nie tylko dla milionów żyjących w nich gatunków, ale również dla ludzi. Rafy chronią wybrzeża przed falami sztormowymi podczas gwałtownych sztormów, a także oferują wiele dochodów z turystyki i rybołówstwa. Rafy koralowe są jednak w tej chwili dość kłopotliwe. 50 procent raf świata zginęło w ciągu ostatnich 30 lat, a 90 procent ocalałych raf może umrzeć w następnym stuleciu, jeśli nie zostaną podjęte działania w celu ich ocalenia. Rafy cierpią z powodu licznych zagrożeń - zmian klimatu, przełowienia, uszkodzeń łodzi i innych szkód spowodowanych przez człowieka.

Ludzie mogą być odpowiedzialni za grożenie rafom koralowym, ale wielu ludzi bierze na siebie odpowiedzialność za oszczędzanie przywrócenie ich. Druk 3D okazał się skutecznym sposobem tworzenia sztucznych raf koralowych, które są następnie umieszczane w oceanie, gdzie ma się nadzieję, że swobodnie pływające polipy koralowe przylgną do nich i rozwiną się w nowe struktury koralowe. Ten koral przyciągnie wtedy ryby i inne gatunki, które zamieszkują rafy, a nowa, naturalna rafa wzrośnie ze sztucznego materiału siewnego.

Kilka raf zostało już wydrukowanych w 3D i zatopione w oceanie , a teraz Reef Design Lab, australijska organizacja zajmująca się tworzeniem sztucznych raf, stworzyła jak dotąd największą sztuczną rafę koralową wydrukowaną w 3D. Formy 3D struktur rafy wydrukowano w 3D w ciągu 24 godzin, następnie wykorzystano do odlewania struktur ceramicznych, które są podobne do węglanu wapnia występującego w rzeczywistych rafach koralowych. Trójwymiarowe formy drukowane zostały wydrukowane w Australii i wysłane na Malediwy, wypełnione betonem, zmontowane na Letniej Wyspie, a następnie wpadły do ​​oceanu, gdzie teraz odpoczywają siedem metrów pod powierzchnią.

Żywy koralowiec był wtedy przeszczepione do sztucznej rafy, gdzie miejmy nadzieję wyhodować i skolonizować sztuczną strukturę, tworząc nową, żywą rafę.

"Technologia druku 3D pomaga nam opracowywać bardziej innowacyjne sposoby ochrony raf koralowych. Technologia pozwala nam naśladować złożoność naturalnych struktur rafowych, dzięki czemu możemy projektować sztuczne rafy, które bardzo przypominają te występujące w naturze "- powiedział Alex Goad z Reef Design Lab. "Mamy nadzieję, że będzie to bardziej skuteczny sposób uprawy i przywracania koralowców." CD3D .

Stworzenie sztuczne rafy nie są nowe - ludzie wykorzystali zatopione statki i betonowe blokiprzyciągają koral w przeszłości. Druk 3D pozwala jednak na naśladowanie naturalnej struktury raf koralowych, co przyciąga więcej życia morskiego. W tym przypadku Goad wykorzystał CAD do projektowania replik naturalnie występujących struktur raf koralowych przed ich wydrukiem 3D. Skomplikowane kształty naturalnych raf są trudne do stworzenia w jakikolwiek inny sposób, więc drukowanie 3D stało się cennym atutem w tworzeniu tych raf.

Minie kilka lat dla koralowców i innych gatunków, które tworzą rafuje swój dom, by zaludnić sztuczne struktury, więc nie będziemy wiedzieli przez jakiś czas, czy te drukowane w 3D eksperymenty naprawdę działają. Wykazują wiele obietnic, a dla 25% gatunków morskich zależnych od koralowców pomoc nie może nadejść wystarczająco szybko. Naukowcy mają nadzieję, że rafa Summer Island zostanie pokryta koralem w ciągu najbliższych dwóch lat, a jeśli projekt się powiedzie, prawdopodobnie nastąpi więcej.

"Projekty takie jak rafa 3D są popularne wśród gości, którzy w ten sposób chronimy nasze środowisko "- powiedziała Mari Shareef, kierownik pobliskiego ośrodka Summer Island Resort. "I to nie tylko dla gości. Nasi pracownicy, z których większość to mieszkańcy Malediwów, chcą chronić swoje otoczenie. "W ostatecznym rozrachunku chcemy pomóc promować kulturę zarządzania środowiskiem, nie tylko na Wyspie Letniej, ale także na Malediwach."