Narzędzia do drukowania 3D dla lepszych badań na Marsie

Student z uniwersytetu w Texas A & M Mauricio Coen skupił się na unikaniu takich sytuacji. Uważa on, że dzięki drukarce 3D zepsute narzędzia i inne potrzeby można łatwo wymienić na miejscu.

"Postawiliśmy hipotezę, że astronauci będą mogli szybciej dostosowywać się do zmieniających się celów misji" - powiedział Coen. "Czas pracy załogi jest jednym z najcenniejszych aktywów w każdej misji eksploracji kosmosu, i miejmy nadzieję, że druk trójwymiarowy wbudowany w ich codzienne operacje skróci czas spędzany na niewygodnych zadaniach, zwłaszcza przy naprawach."

Projekt Coen skupiono się na tym, w jaki sposób drukowanie 3D może pomóc w geologicznym próbkowaniu, co jest nowym eksperymentem - podczas gdy drukarki 3D były przez jakiś czas wykorzystywane na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej do drukowania trójwymiarowych narzędzi i innych materiałów eksploatacyjnych, stacja nie skupiała się specjalnie na tym, jak można drukować 3D może być użyty w geologicznych testach przeprowadzanych na Marsie.

"Dobrą rzeczą jest to, że NASA może zamiast być ograniczona, może trzy miesiące, może powiedzieć:" Hej, znalazłeś trochę ciekawe cechy geologiczne w tym obszarze, które badamy, potrzebujemy, abyś dostał dodatkowe 500 próbek "- powiedział Coen. "Gdybyś mógł wziąć drukarkę trójwymiarową, mógłbyś zmienić misję, nie byłby on osadzony w kamieniu przed czterema laty, zanim to się stanie. Myślę, że jest to ogromna zaleta. "

Posiadanie drukarki 3D na pokładzie misji na Marsie pozwoliłoby również na transport mniejszej ilości materiałów, co zmniejszyłoby wagę i koszt lotu. Astronauci mogliby po prostu drukować 3D, gdy byli potrzebni, topiąc stare narzędzia i wykorzystując je do tworzenia nowych w dowolnym momencie.

Symulacja na pustyni Dhofar to druga symulacja Marsa, na której testował Coen jego eksperyment, odkąd wpadł na pomysł mniej niż dwa lata temu. Pierwsza z nich nosiła nazwę PMAS 2017 i odbyła się w ubiegłym roku w Polsce, organizowana przez Grupę Eksploracji Kosmicznej z Komitetu Doradczego ds. Generowania Kosmosu.