Naukowcy wykorzystują drukowanie 3D i podstawowe komponenty elektroniczne, aby uczynić neurologię bardziej dostępną

Podczas gdy byłem gorszy w matematyce, nauka nie była też jedną z moich mocnych postaw w szkole. Zatem wszystko, co ułatwia studentom lepsze zrozumienie tych złożonych zagadnień, jest dobrym pomysłem, moim skromnym zdaniem. Tom Baden, profesor neurologii na Uniwersytecie w Sussex, współpracuje ze swoimi kolegami, aby jeszcze bardziej otworzyć dostęp do edukacji naukowej za pomocą sprzętu, który może pokazać, jak funkcjonują nasze mózgi.

dostęp do wyposażenia naukowego i dydaktycznego jest bezpłatny i otwarty, badacze i nauczyciele mogą wziąć przyszłość w swoje ręce "- powiedział profesor Baden. "Z czasem mamy nadzieję, że ten rodzaj pracy przyczyni się do wyrównania szans na całym świecie, tak że pomysły, a nie finansowanie, może być podstawowym czynnikiem sukcesu i nowych spostrzeżeń."

Profesor Baden jest jest także jednym z naukowców odpowiedzialnych za innowacyjny mikroskop FlyPi do druku 3D, a jego najnowsza praca - edukacyjny model neuronów w mózgu wykonanych z podstawowych podzespołów elektronicznych - jest tylko częścią jego rozszerzającej się gamy sprzętu, który wykorzystuje modele do druku 3D i DIY nauka jest bardziej dostępna i interaktywna.

Jedną z głównych części neuronauki jest oczywiście zrozumienie, w jaki sposób nasze neurony kodują i obliczają informacje. Ale nie ma dobrego sposobu na poznanie tego ... do teraz. Profesor Baden i inni koledzy budują Spikeling: kawałek elektronicznego zestawu, który zachowuje się podobnie do neuronów w mózgu i kosztuje zaledwie 25 £

"Spikeling jest użytecznym zestawem dla każdego uczącego neuronauki, ponieważ pozwala nam pokazać, jak działają neurony w bardziej interaktywny sposób "- wyjaśnił profesor Baden.

Profesor Baden wraz z badaczami Benem Jamesem, Maxime JY Zimmermann, Philipp Bartel, Dorieke M Grijseels, Thomas Euler, Leon Lagnado i Miguel Maravall opublikowali artykuł o swojej pracy nad Spikelingiem w otwartym dostępie do czasopisma PLOS Biology, zatytułowany "Spikeling: niedroga sprzętowa implementacja neuronu dla neurobiologii nauczanie i docieranie. "

Zespół ma nadzieję, że ich wynalazek stanie się użytecznym narzędziem do nauki neuronauki, i faktycznie już dostrzegają korzyści płynące z ich ciężkiej pracy. Klasa studentów trzeciego roku neurologii na uniwersytecie skorzystała z zestawu, a podczas letniej szkoły nigeryjskiej w zeszłym roku naukowcy nauczyli się również, jak budować sprzęt od podstaw.

Spikeling ma receptory, które reagują nabodźce zewnętrzne, takie jak światło, aby zasymulować sposób obliczania informacji przez komórki nerwowe w mózgu. Następnie uczniowie mogą śledzić aktywność receptorów lub komórek, żyjących na ekranie komputera. Użytkownicy mogą również łączyć kilka Spikelingu ze sobą, tworząc sieć, która pokazuje, w jaki sposób neurony mózgowe łączą się ze sobą. Ta akcja umożliwia zademonstrowanie zachowania neuronalnego za codziennymi działaniami, takimi jak chodzenie.

Celem profesora Baden'a jest, jak to określiła uczelnia, "wyrównanie szans w globalnej nauce" i sprawić, by niezbędny sprzęt był tańszy niż zwykle. Dlatego udostępniono wszystkie pliki informacyjne i projektowe dla Spikeling, dołączając do rosnącego trendu na całym świecie projektów zebranych w zestawie narzędzi PLOS Open Hardware, który profesor Baden akurat współistnieje.

"Ponieważ wszystkie części są tanie, a pliki projektowe są bezpłatne i otwarte, mamy nadzieję, że jak każdy otwarty projekt sprzętu, Spikeling może być punktem wyjścia dla innych do zmiany lub rozszerzenia go do swoich wymagań, a także udostępnienia ulepszonego projektu społeczności. - powiedział profesor Baden.