Odkrycie sekretów skamielin dinozaurów poprzez skanowanie 3D i drukowanie 3D

Chapelle, który studiuje w Instytucie Studiów Ewolucyjnych na Uniwersytecie Witwatersrand, użył uniwersyteckiego Wits MicroFocus CT Facility do cyfrowej odbudowy każdej kości czaszki Massospondylusa, a nawet do zbadania drobnych cech, takich jak nerwy opuszczające mózg i równowaga narządy ucha wewnętrznego. Zaskoczyła ją świadomość, że zważywszy na sławę Massospondylusa, czaszka dinozaura nigdy wcześniej nie była przedmiotem dogłębnych badań.

"Byłem zdumiony, kiedy rozpocząłem cyfrową rekonstrukcję czaszki Massospondylusa i znalazłem ją wszystkie te cechy, które nigdy nie zostały opisane ", powiedział Chapelle. "To pokazuje, że naukowcy mają jeszcze wiele do nauczenia się o dinozaurach Południowej Afryki." Centrum Druku 3D . < > Wśród odkryć Chapelle były szczegóły dotyczące tego, jak wyglądało ucho wewnętrzne i ucho środkowe oraz jak się ze sobą kontaktowały, a także gdzie znajdowały się nerwy łączące różne części czaszki z mózgiem i które kości przeszły. Nauczyła się, że zęby zastępcze nie wybuchają w określonym układzie i że są obecne na wszystkich zębach, a kości otaczające mózg w tej konkretnej skamielinie nie były w pełni połączone, co oznacza, że ​​dinozaur nie był w pełni rozwinięty.

"Porównując ucho wewnętrzne z innymi dinozaurami, możemy próbować interpretować takie rzeczy jak to, jak trzymają głowy i jak się poruszają" - powiedział Chapelle. "W kościach szczęk można zobaczyć małe zastępcze zęby, pokazujące nam, że Massospondylus ciągle zastępuje zęby, jak robią to krokodyle, ale w przeciwieństwie do ludzi, którzy mogą to zrobić tylko raz. Również fakt, że kości czaszki nie są w pełni połączone, oznacza, że ​​ta konkretna skamielina jest tą, która nie jest jeszcze w pełni rozwinięta. To pozwala nam zrozumieć, jak rośnie Massospondylus, jak szybko rośnie i jak duży może rosnąć. "

" Oznacza to, że każdy badacz lub członek społeczeństwa może wydrukować własną czaszkę Massospondylus w domu "- powiedziała .

Drukowanie 3D i skanowanie 3D ujawniło ogromne ilości informacji o stworzeniach, które od milionów lat pozostawiały skamieliny. W Afryce Południowej znaleziono setki skamielin Massospodylus, a Chapelle planuje kontynuować badania dinozaurów, wykorzystując skany tych dodatkowych skamieniałości.

"Będę używał skanów innych okazów do odpowiedzi na nowe pytania" powiedział Chapelle, "zana przykład, w jaki sposób dzieci z Massospondylus o masie ciała poniżej 100 g dorastały do ​​pół tonu dorosłych? "

Jest wiele pytań, które skamieliny opuściły tysiąclecia, i po raz pierwszy można im odpowiedzieć, dziękując do technologii 3D.

"Uczniowie tacy jak Kimi byli w stanie używać naszego urządzenia CT do tworzenia nowatorskich badań, takich jak ta, i to zmienia sposób, w jaki prowadzimy badania nad dinozaurami", powiedział profesor Jonah Choiniere, kierownik i współautor badania.