Południowoafrykańska firma obrony wykorzystująca produkcję cyfrową i drukowanie 3D do budowania systemów nadzoru i samolotów szturmowych

Południowoafrykańska firma Paramount Group chce wykorzystać produkcję cyfrową, aby osiągnąć samowystarczalność, starając się wprowadzić specjalnie zaprojektowaną platformę do lekkiego rynku samolotów nadzoru / ataku.

Firma celowo wybrał ten typ samolotu, zamiast użyteczności publicznej lub rolniczej, dla jego wyjątkowego przedsięwzięcia. Ahrlac (Advanced High Performance Reconnaissance Light Aircraft) i jego zbrojna odmiana Mwari są opracowywane i produkowane w nowej fabryce na lotnisku Wonderboom przez firmę Ahrlac Holdings, której współwłaścicielem jest Paramount.

Paramount mówi, że już rozpoczęła produkcję na samolotach klientów, ale nie ujawni żadnych szczegółów na temat swoich klientów startowych, a pierwsza powinna być gotowa pod koniec drugiego kwartału 2018 roku.

Technologia druku 3D jest często wykorzystywany w dzisiejszych zastosowaniach lotniczych, dzięki swojej potencjalnej złożoności projektu oraz dzięki temu, że może produkować więcej lekkich części, co jest oczywiście ważne, gdy jesteś wysoko nad ziemią. Wiele samolotów ma teraz wydrukowane części 3D, a Ahrlac może teraz dołączyć do szeregów, ponieważ zawiera ponad 60 wydrukowanych trójwymiarowych części polimerowych do budowy kanałów.

Dwa prototypy samolotów, które zostały zbudowane w innowacyjnej firmie Aerosud w centrum, już zabraliście się na przyjazne niebo ... lub nie tak dobrze, kiedy pamiętacie, że ich celem jest misja taka jak szkolenie wojskowe, bezpieczeństwo granic i przeciwdziałanie kłusownictwu. Ale teraz cały projekt został w pełni przeniesiony do nowej fabryki o powierzchni 15 000 metrów kwadratowych w Wonderboom, która jest przeznaczona do produkcji maksymalnie dwóch samolotów każdego miesiąca i wykorzystuje doświadczenie Aerosud w produkcji części do Airbusa i Boeinga.

Paramount stwierdził: "Wszystkie części Ahrlac są produkowane w nowym zakładzie produkcyjnym Wonderboom, z bardzo niewielkim outsourcingiem do innych dostawców. Przyczyniła się do tego przede wszystkim potrzeba całkowitej kontroli nad włączeniem najnowszych materiałów, cyfrowych procesów projektowania i technologii produkcji cyfrowej. "

Ta kontrola, zgodnie z Paramount," można osiągnąć tylko w pionie włączenie pełnego cyklu życia Ahrlaca, a zwłaszcza jego produkcji, bez obciążania go opóźniającym łańcuchem dostaw. Tak więc Wonderboom otrzymuje surowce na jednym końcu i dostarcza gotowy samolot na drugim końcu. "

Pierwszy prototyp, XDM, ukończył 350 godzin testów w locie od czasu jego pierwszego lotu w lipcu 2014 r. i "wykonujegenialnie, jak mówi Paramount, podczas gdy PDM, prototypowy przedstawiciel firmy Paramount, rozpoczął testowanie lotów tego lata.

Gotowy do produkcji PDM ma kilka ulepszeń w stosunku do swojego poprzednika, w tym nowego śmigła i układ wydechowy do redukcji hałasu, bardziej lekki kadłub i chowane podwozie, pokładowy system generujący tlen, podwójne fotele wyrzutowe Martin-Baker, zmieniony kadłub kokpitu, ulepszona obsługa manewrów i otwarta architektura "plug-and-play" "System awioniki.

Ahrlac został najpierw prototypowany cyfrowo, przy użyciu najnowszych modułów i symulacji Dassault Systèmes CATIA.

" Do czasu zbudowania pierwszego prototypu, ten samolot został zbudowany do standardów podobnych do produkcji "- powiedział Paul Potgieter, dyrektor Ahrlac Holdings. "Drugi prototyp jest w pełni zgodny ze standardami produkcji."

Z powodu embarga na dostawy broni nałożonego na Republikę Południowej Afryki w latach 80. i 90. w celu zakończenia reżimu apartheidu, przemysł obronny kraju musiał stać się sobą - wystarczające, dlatego firmy takie jak Aerosud nauczyły się samodzielnie modyfikować samoloty.

Ponieważ większość krajowego łańcucha dostaw kosmosu zniknęła, Paramount potrzebował samowystarczalności, aby wyprodukować części do Ahrlac, dlatego niemal wszystkie części bez silnika, nawet pompy hydrauliczne, zostały wyprodukowane lokalnie. Według Paramounta może to "utorować drogę do tego, aby samolot był w znacznym stopniu wolny od ograniczeń eksportowych".

Aby osiągnąć ten poziom samowystarczalności, firmy takie jak Paramount i Aerosud w znacznym stopniu zainwestowały w nowoczesne technologie. technologia produkcji, np. obróbka pięcioosiowa i drukowanie 3D. Aerosud ma doświadczenie w druku tytanowych części do testowania lotu samolotów dzięki projektowi Aeroswift z Południowoafrykańską Radą ds. Badań Naukowo-Przemysłowych (CSIR). W ramach projektu Aerosud i CSIR's National Laser Center pracują nad stworzeniem opartej na proszku drukarki 3D, zdolnej do drukowania dużych części tytanowych z dużą prędkością, dzięki laserowi 5 kW, prędkości skanowania do 50 m / sekundę i objętość kompilacji 2 x 0,6 x 0,6 m.

Ahrlac zostanie zmodyfikowany do uzbrojonego Mwari. Mwari, choć jest mniejszy, mniej wydajny i lżejszy od innych samolotów, z którymi będzie miał do czynienia, ma wymienną kapsułę multimission w dolnej części kadłuba, co pozwala jej szybko zmieniać role - kapsuła będzie zdolnaprzenoszenie systemów od inteligencji elektronicznej i komunikacyjnej po ładunek do radaru z aperturą syntetyczną i czujniki podczerwieni.

Ivor Ichikowitz, założyciel i prezes grupy Paramount, powiedział: "Nie stworzyliśmy po prostu zbrojnego wariantu był cywilnym zbieraczem, ale wyprodukował samolot zaprojektowany do misji ISR ​​[wywiad, nadzór i rozpoznanie] i CAS [zamknij wsparcie powietrzne] w każdym milimetrach jego projektu. Został zaprojektowany specjalnie do tego rodzaju zdalnych, hybrydowych misji ISR ​​i CAS, do których coraz częściej wzywa się światowe siły powietrzne. "

Paramount mówi, że Mwari jest zintegrowaną, zaawansowaną inteligentną platformą dzięki czemu różne konfiguracje systemów spełniają wymagania klientów dzięki "autorskiemu systemowi misji i technologii przetwarzania danych w połączeniu z otwartą architekturą."

"Kolejnymi krokami w tym procesie są próby rozjemcze broni i kwalifikacje wojskowe . Współpracujemy z rządem Republiki Południowej Afryki w tym zakresie, a także współpracujemy z wieloma zagranicznymi rządami w tym zakresie, ponieważ każdy klient ma inne wymagania, "powiedział Paramount.

Firma opracuje pełny ekosystem SI , interfejs, ładunki, czujniki i systemy uzbrojenia dla Mwari.