Technologia 3D Printed Microneedle Array może oferować nowe leczenie chorób oczu

Chociaż krople do oczu mogą wydawać się wygodne, nie zawsze są tak skuteczne, ponieważ mogą być rozcieńczone przez łzy. Fizyczna bariera istnieje pomiędzy większością części oka a jej naczyniami krwionośnymi, więc lekarze często muszą zwracać się do bezpośrednich iniekcji oczu i laseroterapii w celu leczenia chorób oczu. Niestety, okresowe bezpośrednie wstrzyknięcia do oka mogą kosztować prawie 2000 $, a laseroterapia wiąże się z niektórymi ryzykownymi efektami ubocznymi. Dlatego tak ważne jest, aby korzystać z nowoczesnej technologii, aby znaleźć tańsze i bardziej wydajne sposoby dostarczania leków do oczu.

DoD przekazał Kuen-Ren "Roland" Chen, adiunktowi w WSU School of Mechanical i Inżynieria materiałowa, 18-miesięczny grant o wartości 264 000 $ na opracowanie programowalnej matrycy mikroigieł, wykorzystującej druk 3D, która będzie w stanie dostarczać leki w sposób ciągły bezpośrednio w oku pacjenta

Reklamowany jako minimalnie Inwazyjna, bezbolesna alternatywa dla standardowej, strasznie wyglądającej igły i strzykawki podskórnej, mikroigły są drobne i mogą być układane obok siebie w grupie w celu utworzenia układu mikroigieł. Chen, wraz ze studentem doktoratu WSU, Maheremem Amerem, pracuje nad udoskonaleniem istniejącej technologii mikroigieł, opracowując technikę blokowania i odblokowywania szeregu trójwymiarowych mikroigiełek.

Metoda Chena blokuje mikroigły w miejscu za pomocą polimerowego żelu i dałby lekarzom sposób na przymocowanie tablicy do oka pacjenta, więc konieczne leki mogą być dostarczane przez długi czas; później matrycę mikroigieł można łatwo odłączyć.

Nie tylko stabilne, ciągłe dostarczanie leków sprawia, że ​​dostarczanie jest bardziej wydajne, ale także zmniejsza koszty poprzez zmniejszenie ilości leku potrzebnej do leczenia, jak a także wizyty kontrolne w klinice lub szpitalu pacjenta. Ponadto Chen powiedział, że jego technologia druku 3D z matrycą miniaturowych mikroelementów spowoduje mniej efektów ubocznych i mniej bólu niż bezpośrednie zastrzyki do oczu, a także będzie o wiele mniej inwazyjna.

W tej chwili naukowcy znajdują się w centrum rozwoju niezbędna forma do produkcji mikroigieł i przetestowanie innowacyjnego mechanizmu blokującego Chena. Chen i Amer mają początkowe plany opracowania układu mikroigieł, aby mógł dostarczać leki bezpośrednio do oka przez miesiąc. Chociaż brzmi to jak przerażająco długi czas, może faktycznie obniżyć nieprawidłowy wzrost naczyń krwionośnych skuteczniej niż przy użyciu pojedynczego bezpośredniego wstrzyknięcia oka.

W przyszłości technologia może potencjalnie zostać wykorzystana doleczeniu głównych chorób oczu, takich jak związane z wiekiem zwyrodnienie plamki żółtej i retinopatia cukrzycowa.