Technologia skanowania laserowego 3D ujawnia masywną Majów "Megalopolis" ukrytą w Gwatemalskiej Dżungli

"Większość ludzi dobrze oceniała szacunki populacji na około 5 milionów. Dzięki tym nowym danym nie jest już nierozsądne sądzić, że jest tam od 10 do 15 milionów ludzi, w tym wielu żyjących w nisko położonych, podmokłych obszarach, które wielu z nas uważało za niemożliwe do zamieszkania. "Wyjaśnił Francisco Estrada-Belli, archeolog z Uniwersytetu Tulane i reżyser multidyscyplinarnego projektu archeologicznego w Holmul w Gwatemali. CD3D .

PACUNAM mapował obszar 800 mil kwadratowych wewnątrz ogromnego rezerwatu biosfery Majów w regionie Petén w Gwatemala i wyprodukował największy zestaw danych LiDAR, jaki kiedykolwiek został zebrany dla projektu badań archeologicznych. Cywilizacja prekolumbijska, którą odkryli pod koroną drzew, rozciągnęła się dalej niż wcześniej sądzono. Większość badań naziemnych na tym terenie uważało, że region wspiera kilka mniejszych, rozproszonych miast. Jednak to, co znaleźli, miało znacznie więcej złożoności i łączy jezdnie, niż było to ogólnie uważane za możliwe w klimatach tropikalnych.

"Mieliśmy tę zachodnią wyobraźnię, że złożone cywilizacje nie mogą kwitnąć w tropikach, że tropikami są gdzie cywilizacje idą na śmierć. Ale z nowymi dowodami opartymi na LiDAR z Ameryki Środkowej i [Angkor Wat] Angkor Wat, musimy teraz wziąć pod uwagę, że złożone społeczeństwa mogły powstać w tropikach i stamtąd wyjść na zewnątrz ", powiedział Marcello Canuto, archeolog z Uniwersytetu Tulane, który uczestniczył w projekcie jako National Geographic Explorer.

Odkrycie odzwierciedla to, jak masywne starożytne miasto odkryło otaczające kompleks świątynny Angkor Wat w Kambodży w 2016 r. i ponownie technologia skanowania 3D rewolucjonizuje sposób, w jaki uczymy się o naszej dawnej przeszłości . Zastosowana technologia LiDAR pozwala badaczom w zasadzie przejrzeć grubą dżunglę i ciężką roślinność za pomocą laserów skaningowych 3D o dużej mocy i mapować ziemię pod nią. Naukowcy z PACUNAM zamontowali lasery pod małym samolotem, wycelowali je w ziemię i wystrzelili setki razy, podczas gdy latali nad rezerwatem biosfery Majów. Po zebraniu wszystkich danych przetworzono je za pomocą oprogramowania, które umożliwia rozróżnienie między pokrywą drzewa a ziemią. Po usunięciu drzew i roślin odkryto ekspansywne pozostałości starożytnych fundamentów i struktur, które przetrwały.

"Obrazy LiDAR wyjaśniają, że cały ten region byłsystem osadniczy, którego skala i gęstość zaludnienia zostały rażąco niedocenione "- wyjaśnia archeolog Ithaca College i National Geographic Explorer Thomas Garrison, który specjalizuje się w stosowaniu technologii cyfrowej w badaniach archeologicznych.

Sama skala i rozmiary struktur które okazały się największym odkryciem tego rodzaju, i to radykalnie zmieni sposób, w jaki patrzymy na Majów i inne wczesne tropikalne osady. Oprócz setek budynków i domów, które zostały znalezione, naukowcy znaleźli dowody skomplikowanych podniesionych dróg, które łączyły ośrodki miejskie z miejscami rolniczymi i kamieniołomami. Groble zostały tak zaprojektowane, aby mogły zostać wzniesione z ziemi, aby można było z nich korzystać nawet w porze deszczowej, kiedy duże obszary ziemi zostałyby zalane. Drogi te były intensywnie wykorzystywane pomimo tego, że Majowie nie odkryli koła i nie mieli dużych udomowionych zwierząt, które pomagałyby w transporcie roślin lub kamieni jako zwierząt obciążających.

Poza sieciami drogowymi Majowie również poświęcili wiele wysiłku na kontrolowanie dużej ilości wody przypadającej na cały region z kilkoma dużymi kanałami i drogami wodnymi. Woda ta często była kierowana do tarasowych stanowisk rolniczych, które produkowały dużą ilość żywności, która mogłaby zostać skonsumowana przez dużą populację. Naukowcy odkryli również dowody na duże garnizony wojskowe, mury obronne i twierdze. Wojna wydawała się być normalnym sposobem życia dla wielu mieszkańców starożytnego miasta, a dowody ich ekspansywnych struktur wojskowych podkreślają wszechobecność i wszechobecność tego.

"LiDAR rewolucjonizuje archeologię tak, jak Kosmiczny Teleskop Hubble'a zrewolucjonizował astronomię. Będziemy potrzebować 100 lat, aby przejść przez wszystkie [dane] i naprawdę zrozumieć, co widzimy ", powiedział Estrada-Belli, który jest również odkrywcą National Geographic.

Mimo wielkości odkrycia to dopiero pierwszy etap planowanej inicjatywy LiDAR PACUNAM. Ten 3-letni projekt planuje całkowicie zmapować obszar o powierzchni 5000 mil kwadratowych, który rozciąga się przez niziny Gwatemali aż po Zatokę Meksykańską. Dzięki temu naukowcy nie tylko uzyskają szerszy wgląd w to, jak wyglądają osady prekolumbijskie, które rozciągają się w całym regionie, pod względem wielkości i skali, ale pozwalają im również zidentyfikować kluczowe miejsca wykopalisk, których nigdy nie znaleźliby przy użyciu tradycyjnych metod mapowania. Naukowcy będą również w stanielepiej przyjrzeć się wpływowi lokalnego wylesiania i rozrastania się miast w całym regionie.

Możesz przeczytać więcej o tym, jak wykorzystano LiDAR do odkrycia miast otaczających Angkor Wat, i możesz przeczytać więcej o National Geographic i wykorzystaniu PACUNAM technologii LiDAR w Gwatemali tutaj.