Uniwersytet Cornell przygotowuje dwie wypukłe kostki 3D z nadrukiem jako część Inicjatywy NASA

NASA zachęca uczniów do rozwijania i uruchamiania CubeSats za pomocą inicjatywy CubeSat Launch Initiative, która wybiera projekty oparte na CubeSat z liceów, uniwersytetów i organizacji non-profit, które zostaną wysłane w kosmos. W marcu NASA wybrała 11 grup badawczych z całego kraju, które wzięły udział w inicjatywie, z których dwa pochodziły z studia Space Systems Design Studio Cornell University. Dwa projekty nazywają się Pathfinder for Autonomous Navigation i Alpha CubeSat.

"Naszym celem w projekcie Pathfinder for Autonomous Navigation jest przełamanie barier, które uniemożliwiają małym grupom, takim jak laboratoria uniwersyteckie z ograniczonym finansowaniem, wykonywanie skomplikowanych misji kosmicznych , "Powiedział student Stewart Aslan, szef projektu Pathfinder na rzecz autonomicznej nawigacji.

" Inne małe satelitarne systemy kontroli położenia o podobnych możliwościach do naszych kosztują zwykle blisko 100 000 USD lub więcej, "powiedział. "Zmniejszyliśmy ten koszt do 2500 USD na naszą misję."

Drukowanie 3D było również wykorzystywane przez zespół Alpha CubeSat, którego satelita ma również żagiel o wymiarach 1 x 1 m, który będzie automatycznie rozkładany w kosmosie . Żagiel jest wykonany z niezwykle cienkiej warstwy kaptonu, termicznie stabilnej folii, którą można przepchnąć przez przestrzeń dzięki promieniowaniu wytwarzanemu przez promieniowanie elektromagnetyczne. Światło-żagiel będzie miał cztery satelity chipowe lub chipy, po jednym na każdym rogu. ChipSats są jeszcze mniejszymi satelitami niż CubeSats.

"Nasze satelity chipowe są najmniejszą na świecie sondą latającą" - powiedział uczeń Liam Crotty, szef projektu Alpha CubeSat. "Każdy jest mniej więcej wielkości krakersa, waży mniej niż nikiel i posiada zestaw czujników do charakteryzowania otoczenia. Nasze chip-satelity umożliwiają [zlokalizowane] wykrywanie bardzo dużego obszaru przestrzeni, ponieważ mogą być rozproszone na dużym obszarze. Co więcej, są tak tanie, że można ich używać bardziej lekkomyślnie ... To nowy paradygmat w eksploracji kosmosu. "

Ostateczny termin realizacji projektu CubeSat to początek 2019 roku. Dla zespołu Pathfinder for Autonomous Navigation, priorytetem jest przygotowanie CubeSata do różnych warunków uruchamiania.

Zespół Alpha CubeSat nadal pracuje nad systemami łączności dla ChipSatów.

"Po prostu nie mamy dużo miejsca dla ogniw słonecznych, więc trudno jest generować dużą moc "- powiedział Crotty. "W rezultacie nasze transmisje radiowe są bardzo słabe i potrzeba dużej mocy obliczeniowej po stronie odbiornika, aby usłyszeć sygnał. Zespół pracujew sprawie technologii poprawy szybkości transmisji danych poprzez bardziej zaawansowane przetwarzanie sygnałów w stacjach odbiorczych. "

Jest to dziewiąta runda inicjatywy inicjowania NASA CubeSat, a satelity zostaną uruchomione w 2019 r., 2020 r. i 2021 r. Możesz znaleźć pełną listę zespołów wybranych do wzięcia udziału w tej rundzie tutaj CD3D .